比特币最新价格反弹背后的更大更深厚的愿景

深度 Milton 594 浏览

比特币本月突然突破5000美元大关,引发了加密货币圈子内外那些痴迷于价格的人士的一些意料之中的高论。

长期持有加密货币的投资者欢欣鼓舞地宣称,自从2017年底比特币泡沫破裂开始的加密熊市寒冬已经幸运地结束了。最乐观的预测是,2015年秋季比特币将重现泡沫破裂后的反弹。泡沫破裂后,比特币不仅重返2013年1150美元的高点,还一路飙升至2017年12月1.95万美元的峰值。

与此同时,对比特币持怀疑态度的人指出,比特币价格上涨背后似乎缺乏根本性的支撑,并宣称其毫无意义。Gizmodo的Matt Novak写了一篇愤怒的长文,标题是《比特币一夜之间飙升15%,但上次的崩盘却没有人吸取教训》。

Novak的观点之一是:“需要明确的是,以任何实际标准衡量比特币都是毫无价值的。这是虚拟货币,但在现实世界中使用起来就像大富翁钞票一样实用。”

如果读者听到我不同意Novak过于简单化的咆哮,他们不会感到惊讶。但每当比特币价格反弹时,密码交易员下意识的膝跳反射也会令我反感。

将比特币在全球范围内的重要性降低到以法定货币计价的价格指标,这种做法从根本上说是错误的,比特币的倡导者希望以此取代法定货币。但辩论推入了一套空洞的“全有或全无”二元预测:比特币要么走向零,要么“奔向月球”。

重要的是,一位身份不明的软件工程师创建10年之后,这种去中心化的系统交易记录序列继续做它的工作,一个又一个区块,没有机关,没有用户能够改变过去的交易,没有人或实体能够关闭它。

这种情况愈演愈烈,就愈能强化比特币背后的强大愿景:一个在全球范围内交易的点对点、非中介化系统。在这种背景下,我们还可以将比特币与加密货币(与比特币系统区分开来)区分开来,看作是一种独特的、可证明是稀缺的数字资产,它表达了这一巨大潜力的整体价值。

比特币之所以有价值,是因为它的存在

比特币正逐渐证明自己是一个不可阻挡的全球数字交易系统,它的功能超出了传统的由国家政府授权的货币和银行体系。正是这种地位赋予了比特币价值。

当然,如果比特币价值交易系统的应用范围更广,并且在全球交易中频繁使用,那么它对全球的影响,以及它对人类的价值,都将显著提高。是的,如果要达到这一点,仍然需要大量的开发工作。

(最近的一些技术飞跃,如闪电网络和分散化、非托管资产交易技术的出现,带来了实现这种规模挑战的希望,尽管没有任何保证。)

然而,比特币的价值并不需要在支付中得到广泛采用。为了理解为什么会出现这种情况,考虑一下经常与比特币进行比较的黄金是很有用的。

共同信念的力量

与比特币类似,黄金是一种双方都认可的价值储存手段,无论从哪个角度看,它都不受民族国家政府和银行的控制。它并没有被广泛地用作日常货币,但人们对它的价值有着广泛的、共同的信念。

黄金的价值从何而来?答案有些同义反复:它来自于人们普遍持有的相同信念,来自于人们对黄金作为一种不受操纵的非政治化全球交易体系的能力的共同理解。当然,我们倾向于认为黄金的材料质量:它是耐用的,它的光泽在某种程度上意味着美丽。但它的持久价值实际上源于更为深奥的观念,即人类长期以来对其价值深信不疑。

这种信念把黄金变成了一种保护财产的制度,几个世纪以来,难民、持不同政见者和投资者一直在使用这种制度来转移和储存价值,并对冲失去的购买力。我们现在有了这一概念的数字版本,一个专为21世纪无国界的互联网世界设计的版本,这是一件大事。

在处理关于比特币价值的争论时,深入思考货币到底是什么也是值得的。并不是每个人都同意对货币的定义,但我认为把货币看作是一种社会公认的储存和交换价值的系统是有用的。这个系统必须具有某些属性才能让人们达成协议——它必须是可替代的、持久的、可转让的、可分割的等等——但协议本身赋予了它价值。

比特币的许多批评者也在这里迷失了方向。

他们专注于错误的“钱是一件东西”的观点,并宣称比特币没有任何价值,因为它没有任何支撑。当然,这也忽略了一个事实,那就是比特币背后有能源和其他资源的支持,矿商们用这些资源来做确保比特币账户安全所需的计算工作。

但更重要的一点是,比特币的价值,就像所有形式的货币一样,来自于它作为一种价值储存和交易媒介的潜在用途存在广泛共识。

就比特币而言,如果剑桥大学对认证用户的最新调查可信的话,这项协议可以说涉及3500万人。这种大规模的参与,本质上就是比特币的价值远高于作为其代码分支的山寨币的原因。

所以,这就是为什么5000美元的比特币很重要,不是因为它标志着新的投资者将再次推高它的价格,而是因为它验证了比特币的韧性和前景这一核心命题。


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