区块链+航运 花开是否正当时?

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正值雄安新区设立两周年之际,据中国雄安官网4月6日信息显示,该区在过去2年不断运用创新技术,打造创新之城,其中在区块链技术方面,打造了雄安区块链资金管理平台,该平台是基于区块链技术的项目集成管理平台。

据悉,日前国家互联网信息办公室发布了第一批境内区块链信息服务备案清单,公布了首批134家企业共计197个区块链信息服务项目,从服务功能上来看,已备案的197个区块链信息服务平台主要利用区块链提供防伪溯源、确权存证、供应链金融和开放平台等类型的服务。

经济学家宋清辉接受媒体采访时表示,区块链信息服务备案企业名单发布意味着区块链技术迈出规范化的第一步,此举有利于推动区块链行业的良性发展,能够使得区块链市场走得更长远。

比特币目前正处于其诞生以来持续时间最长的低迷期。由它带来的区块链技术是否也只是昙花一现?随着最初对区块链的大肆宣传逐渐消退,集装箱航运业发现该技术的潜力几乎与其挑战相匹配,这意味着,如果这项技术能够得到广泛实施,还需要数年时间。

MState的联合创始人兼首席执行官Rob Bailey表示,虽然区块链确实有潜力颠覆或改造许多行业,但它仍处于非常早期的阶段。上海国际港务集团上海海勃物流软件有限公司总经理黄珩认为,前两年区块链的概念非常火,而现在正是讨论它的一个好时机,因为一些虚的东西已经去掉,实的部分慢慢露出水面了。

 

区块链的三种主流技术

 

据统计,全球航运集装箱船队中任何时候都有多达20%的船舶在离网状态,没有很好的方法来跟踪它们,这只是古老运输基础设施如何滋生低效的一个例子,但是可以通过区块链物流创新来帮助。

据悉,现在主要的航运公司正在开发区块链物流平台,这可能会改变货运业务。区块链物流解决方案可以使全球航运成为一个高效得多的系统。区块链代表了一种新的状态持久化技术——并且包含数字签名和防篡改在内的额外特性,目前包括三种主流技术:

数据库。首先,数据库(单个,并行,或者分布式)被用于持久化状态和查询数据已经有几十年历史。大量有价值的研究已经被用于优化不同层级的查询处理和状态持久化上。自然的,在交易吞吐量和查询延迟方面它们拥有最高的性能。然而,一直以来,它们被设计为单一机构的中心化管理。因此,不同参与方之间不需要共识机制。

公链。公链是不受中心化机构管理的公共账本(状态)。也就是说,账本分布在一个动态P2P网络中,网络中可能还会有恶意的节点。在比特币中,急剧的性能下降是由于POW协议本身的设计就非常慢。和普通数据库相比,在任何公链中,性能的下降都是不可避免的。因为不管怎么样,要维护分布式状态的一致性,(地理分布)网络中的不同节点之间就必须进行通信。

联盟链。联盟链代表了一种混合式的设计选择。特别的,他们不是单一的中心化实体,而是授权给一小部分预先选定可以写入状态的可信节点。由于数据库网络不会扩展到大量的公共节点,和公链相比,它的吞吐量和延迟要好得多。尽管如此,它的性能仍然无法跟一个中心化数据库相匹敌。

 

航运业大门已打开

 

现代航运史上最大的进步之一是在20世纪60年代引入了标准化的海运集装箱,为非散装运输制定了一套通用的规模,使标准化的全球基础设施成为了工业的可能。标准的运输集装箱改变了全球物流在实体世界中的发生方式,但在后台,并没有完全改变。现在区块链物流平台可以为全球航运的后台做一些标准化的集装箱来对实物货物起到作用,“区块链”是革命性的。

区块链技术是当前科技发展的前沿和趋势,各领域对区块链都抱有极高预期,并且都积极探索应用渠道。最近一两年,区块链技术在航运业的应用是热点话题,鉴于区块链技术高效率、高透明度、低成本的优势,各大航运联盟和航运巨头都不甘落后地追赶技术潮流,纷纷搭建区块链运营环境和平台,应该说目前都在尝鲜和试用阶段。

2018年8月,全球第一个采用区块链技术处理的集装箱提单在斯洛文尼亚(欧盟)的科佩尔港成功实施。该批货物的提单以电子方式发放,并在一个超级安全可靠的公共区块链网络环境中,几分钟就完成了周转(而过去需要几天或几周),并且提单丢失、被盗或损坏的风险大幅降低。

2018年3月,在区块链上部署的第一批智能合同正式试运,作为预订押金持有的TEU代币已经在收到纺织品货物的端口EDI消息后成功返回给用户,这批货物包括两个40英尺高的立方体集装箱,从马来西亚到巴西。

2018年,马士基和IBM宣布创建TradeLens,这是一种支持区块链的运输解决方案,将各方聚集到共同的平台,支持信息的共享和透明,促进更有效和更安全的全球贸易。IBM和马士基宣布94个组织积极参与了或同意参与基于开放标准构建的TradeLens平台。

区块链技术充当开放式数字分类账,贸易行为者可使用它记录和提取有关交易的详细信息,具有更高的安全性、透明度和效率。

当下,区块链技术正从虚掩着的门缝不断挤进航运业,航运业似乎在努力调整准备,以在2019年全面拥抱这项技术。

比如,最近,鹿特丹港宣布了一个利用区块链记录来加快货物通过港口的程序,欧盟最近宣布,24个成员国将成为欧盟区块链伙伴关系的一部分。丹麦宣布,他们将是欧盟中第一个使用区块链注册船只的国家。丹麦也是最近欧盟区块链伙伴关系的签署国。

丹麦工业、商业和金融事务部长布赖恩·米克尔森在签署声明后发表了评论。“区块链可以跨越国界,而欧洲的联合合作对于确保未来的标准和解决方案至关重要。所以我很高兴我们现在已经签署了这份宣言。”

 

一系列优势得以实践验证

 

最近,以星航运对区块链技术的应用成果,让航运业进一步看到了区块链在航运业中应用的前景和曙光。以星航运是世界上最大的集装箱航运公司之一,经过几年的试验,以星航运已经实施了电子提单的区块链平台技术,取代传统的纸质提单后,目前正在尝试进一步改善业务中其他一些依赖物理转移手段的活动。

以星航运最近进行了几次交易,提单均在离开船只不到两小时后便被转移到了接收方,而这个过程在以前传统业务模式下,通常需要数天或者是数周的时间。在这些成功的试验和初始的交易之后,以星航运将很快进入区块链应用的下一阶段,为所有客户提供通过区块链技术进行电子提单的体验。

以星成功实施了支持区块链的提单,证明了分布式账本技术(DLT)在记录和结算金融交易时,对于提高效率和降低成本的强大功能。

区块链技术在航运业中的应用,将使整个行业更加现代化和高效化。正如以星航运初步应用区块链后得出的结论那样,区块链技术确实为航运业带来了显著的优势。在区块链平台环境下,供应链各方可以即时、不可变和安全地上传和共享文档和信息,在满足商定条件后可以触发付款。每个参与者都可以从头到尾跟踪和管理货物的交易进度和文件的流程情况。

马士基GTD首席执行官、TradeLens shipping“生态系统”联合开发者Michael White表示:“全球供应链庞大而复杂,存在大量的双边对等通信。”他说:“理想情况下,区块链能够在供应链内部实现值得信赖的双边合作和沟通。”

总之,应用区块链技术后,能够显著提高航运业的运行效率,增加透明度,降低成本,降低文档被延迟、错放或篡改的风险。

 

关键时间点在未来两三年

 

但是,随着区块链技术在金融领域以外行业的逐步应用,包括在航运业的应用,各种新的风险也同步逐步显现。

供应链软件开发商CargoSmart的CCO Lionel Louie认为:“区块链将是价值交换的互联网,帮助利益相关者追踪错误和问题。但是,控制对给定区块链的访问至关重要。只有合适的人才能访问链条,只有合适的交易和信息才能被交换和合作。我们看到的创新在于如何利用这些数字化信息。”

Michael White分析,海运承运人应该采用与他们所涉及的供应链部分相关的区块链标准,技术并不难,但是很难让行业接受这些标准,政府又该如何应对国际监管方面的挑战?

Michael White认为,在任何新技术的早期阶段,都有许多具有不同标准的参与者,但最终只有一个胜出。现在,区块链标准正在协议方面进行斗争。在五年内,许多参与者将会失败,少数将会胜出,更多的人将会买进,互操作性——跨平台工作的能力,以及在不同区块链之间提供数据桥梁的能力将会增长。

刚刚结束的2019亚洲国际件杂货运输展览会上,一些业内人士则表达了对区块链的另一种期望。南沙粮食通用码头分公司广州港股份有限公司纸浆及工程项目组营销经理陈晓燕说:“南沙港主要的功能是接卸散杂货,而区块链主要应用在集装箱领域。散杂货都是非标准件,整个物流过程也比较复杂,更加需要一个平台将这些信息更加集中化和规范化,以便收/发货人在每个节点都可以控制这批货物。尤其是在‘一带一路’的大背景之下,我们经常会承接海外一些全程物流项目,或者运输电厂等大型项目,整个物流链很长。如果每个环节参与方都可以在自己的分中心上共享一些信息,对于码头的整个装卸进度的控制将非常有帮助,这是我个人从散杂货码头业务角度对区块链的一些构想。”

黄珩则透露,上海港十几年前已经废弃装箱单,基本上做到无纸化,所有的仓单信息全部通过EDA交换。目前与船公司一起要解决的就是电子对账单,将来完全通过区块链来实现,其实也是很好的一个突破方向。

上港集团总裁严俊表示,理想中的全球区块链联盟架构应该是“区域链”、“行业链”和“国际联盟链”,三者是相互融合的关系。区块链相关方要有以下四点共识:第一是认同行业标准;第二是认同链圈技术可以得到应用;第三是认同“航运链圈”架构的价值;最后是共同参与,即所有成员都要遵循利益分配格局的架构设计。他还表示,“航运区块链的应用已经看见了曙光。今后的2-3年是最关键的时间点,谁能够捅破窗户纸,在今后的行业地位中就会变的很重要”。

或许,“航运+区块链”的具体场景落地还需要一段时间。

警惕区块链带来的传播风险

区块链作为一项新兴技术,具有不可篡改、匿名性等特性,在给国家发展带来机遇、给社会生活带来便利的同时,也带来了一定的安全风险,比如,容易通过与传播领域的结合,被一些不法分子利用传播违法有害信息,实施网络违法犯罪活动,损害公民、法人和其他组织合法权益。

还有业界人士提醒,部分区块链信息服务提供者的安全责任意识不强,管理措施和技术保障能力不健全,对互联网信息安全提出新的挑战。

国家互联网信息办公室有关负责人表示,当前亟需出台规范明确区块链信息服务提供者的信息安全管理责任,规范和促进区块链技术及相关服务健康发展,规避区块链信息服务安全风险,为区块链信息服务的提供、使用、管理等提供有效的法律依据。

业内人士分析,随着规范标准的出台和备案管理系统的上线,区块链信息服务将进一步规范化,有利于促进区块链信息服务健康发展。对参与提供区块链信息服务的机构需要规定其履行备案手续,这有助于建立健全信息安全管理制度和技术保障。

 

作者 | 中国水运报综合报道

来源 | 中国水运报

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