WhatsApp创始人阿克顿力促删掉Facebook ——专家分析保护用户隐私须去中心化

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是时候删掉Facebook。WhatsApp联合创始人布莱恩-阿克顿日前在其母校斯坦福大学发表演讲时呼吁大学生们删了Facebook,事实上这不是阿克顿第一次呼吁人们删除Facebook。与脸书高层在用户隐私处理上理念不一致,使得阿克顿放弃了价值8.5亿美元股权,辞职成为了怼Facebook阵营的中坚力量。

 

Whatsapp已无隐私


原本采用Signal的Open Whisper Systems加密通讯协议的Whatsapp,在2014年被Facebook收购后,就受到商业化与政府监管困扰。

 

阿克顿并不反对在完全保护用户隐私的前提下做商业化,但他所提议的按发送消息量向用户收费模式,被Facebook的COO桑德伯格认为赚得太少而回绝。Facebook现在通过两种方式从WhatsApp赚钱。首先,通过在WhatsApp的新状态功能中显示定向投放的广告,其次,出售与WhatsApp用户聊天的商业工具。这些赚钱之道,都需要了解用户的隐私和聊天信息内容,才可满足商业需要。


用户隐私不仅在商业化上让步,今年印度大选,Whatsapp也应政府要求,拓展快速检查网络,阻挡以用户数计算的最大市场印度流传假消息。Whatsapp宣称在印度正利用人工智能(AI)工具侦测和封锁散布不当内容的账号。

全球领先的区块链安全通信商BCM通信资深安全专家Alex表示,所谓的AI工具侦测,需要有足够的用户消息或行为属性等数据样本进行反复算法训练,才可提取不当内容的数据特征,用于过滤解密后的信息。但Whatspp宣称采用高度加密算法后,根本无法破解用户信息获取消息。Whatsapp过滤信息的行为与其宣称的不可破解的加密算法之间自相矛盾,侵犯用户隐私已是不争事实。


其实早在2017年,Whatsapp就在其一次版本升级后留下了后门。让不法黑客拦截、窃听用户通信内容提供了途径。至今这一后门仍未被处理。

 

等待下一次隐私泄露?


随后,阿克顿与小扎的矛盾不断加深。

不可否认,Facebook不仅是全球隐私标准的仲裁者,也是事实的守护者,但是,该公司现在也越来越偏离其创业根基。

2017年的一天,当阿克顿来到扎克伯格的办公室时。阿克顿明确对Facebook想通过广告赚钱,想从大量用户那里赚钱的想法提出了反对意见。根据当初阿克顿和库姆在被收购合同中的条款,如果Facebook在未经他们同意的情况下开始“实施货币化计划”,他们将可以获得所有的股票,这些股票将在4年内发放。虽然这意味着他可以得到全部股票。但Facebook的法律团队不同意他的说法,他们称WhatsApp只是在探索货币化举措,而不是“实施”。而扎克伯格只是说了一句简单的话,大概意思就是“这可能是你最后一次和我说话了。”


“你想做我不想做的事情,”阿克顿说。“那我最好别挡你的路。所以,我离开了。”


果不其然,2018年3月,Facebook在用户隐私上爆发了泄露丑闻,资料分析业者剑桥分析公司(Cambridge Analytica)在2014至2015年间在Facebook推出一款心理测验,在未经同意下盗用高达5000万用户的个人信息。

 

隐私保护须去中心化


小扎日前深刻反省并发表博文,透露未来将推出保护隐私的即时通讯产品,并加强对用户的隐私保护。

不过在Facebook长期依赖贩卖用户隐私来获取广告收入的模式推动下,如何能够达到保护用户隐私,恐怕又是一个自相矛盾的话题。


BCM通信的Alex认为,去中心化是Facebook这类大公司隐私保护的最佳方案。去中心化本身对网络服务的安全性,也对数据安全性提供了可靠保障。数据可以存放在可靠性高的设备上,除了用户自己可以查阅、修改或者删除自己的隐私数据外,包括Facebook在内的任何人都不可操作。区块链便是目前去中心化的可行技术方案。


反观小扎3.6的博文,其思路无非是加强对隐私的保护,或者说用更好的加密手段,通篇不提去中心化。BCM通信的Alex认为,对于即时通讯软件内的用户隐私保护,目前全球最佳的实践就是端对端双棘轮加密方式。Facebook号称有更好的加密方式,但无人知晓其性能和安全级别。光拼人品Facebook已经让用户输掉了自己的隐私,缺乏实锤保障,如何能让用户再相信小扎的承诺。


有趣的是在上周Facebook宕机期间,其竞争对手加密即时通信软件Telegram的新用户注册量激增300万。大量用户对隐私越来越看重的趋势是不可更改的。

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