数字身份是个大问题,它将如何恢复人们对数字世界的信任?

深度 慵懒的时光 11050 浏览

数字身份是一个融合了科学、技术、法律、伦理、社会学、市场营销甚至哲学的概念。在发展和技术已远远领先于现有立法,并且在道德层面具有一定挑战的时代,数字身份依旧是一个具有不确定性的话题,很多观点尚争议,相关概念十分模糊,发展方向仍在探索。

 

争议的焦点

第一个矛盾点是关于数字身份的定义。人们普遍认为,数字身份是一种数字足迹,即人们在网络上留下的数据,但只能是与特定个人直接相关的数据,比如文件数据、社交数据或银行卡号码、病史、不同服务的账户。

现代计算系统可以有效地分析大量用户信息,追踪用户网络足迹的工具多种多样,社交网络和Web页面也能存储大量数据。如果一个人没有在任何地方留下自己的姓名、照片或文件扫描件,但仍然活跃在网络之中,要想确定他的身份并不困难。

或许,给数字身份这样定义更为准确:数字身份是个人在互联网上留下的数据聚合体,它是个人在网络上的数字化映射。然而,这样对定义进行扩展会使原来已经非常复杂的问题更加复杂,我们还是将个人在网络留下的数据和线下生活产生的数据分开定义。

数字身份是个大问题

在现实世界中,人们有充分机会来控制自己的身份,在任何需要的情况下,人们都可以将自己的数据提供给有需要的人,接受该数据的另一方则可以轻松地验证提供该数据提供人的真实性和身份。

然而在互联网上,一切都在迅速变化,出现了传输、收集和存储数据的第三方。这使得发送文档、标识符和其他重要信息的人失去了对身份的控制。数据接收方也同样遇到一个问题,就是要确保数据的真实性,而传输数据的人就是他自己声称的那个人。

很久以前,关于人与网络之间信息交换问题的重要性就突显出来,服务提供商、银行、交易所和其他集中存储个人信息的机构发生用户数据泄露的情况越来越频繁,但至今仍然缺乏有效解决方案。对存储的高安全需求、改进数据交换标准、严密的风险监控以及多样的控制工具也无法降低风险并排除新的情况出现。

如今,“Data is New Oil”已经成为互联网的通识,数据被当作一种宝贵的战略资源,它有它的价值与价格。拥有数据可以让企业获利,而销毁或披露其他信息则是对抗竞争对手的武器,这意味着感兴趣的各方都将试图利用存储设施中的弱点来访问信息,而这一弱点正是数据的集中存储。这就好比一个被隐藏在大门后的巨大宝库,而撬开这扇门所付出的巨大代价将在进入宝库的那一刻得到偿还。

区块链会是新的解药吗?

今天,行业对于区块链技术的应用前景虽然仍存争议,对该技术的全面推广也还没有做好充足准备,但这并不妨碍区块链成为解决隐私泄露的最佳解决方案之一。目前,主要有两种方式可以将区块链应用于数字身份识别之中,即去中心化网络和用户身份数据的去中心化交易。

用户身份数据的去中心化交换是通过创建一个基于区块链的数字身份系统,将用户标识符储存在区块链上,这样就可以让用户根据自己的判断使用这些标识符提供个人信息,这种方法也被称为“自我主权身份”。通过身份验证程序的人会收到一个DID(去中心化身份标识符),在它的帮助下,用户可以在通过区块链身份验证之后管理他在网络上的数据。

全球范围内,越来越多的企业、组织、社区都在为开发一套通用的区块链数字身份而努力。IBM使用区块链技术开发出完整的数字身份系统,该公司参与制定相关标准、服务并发布监管文件。以太坊及其社区也参与了区块链数字身份管理,平台上开发了ERC-725和ERC-735标准,试图通过使用智能合约的数字身份系统管理用户身份。ID2020旨在为那些丢失身份文件以及无法恢复这些文件的人,比如难民和无家可归的人,建立数字身份系统。爱沙尼亚是第一个在国家层面实施数字身份系统(电子身份)的国家,通过一种特殊的卡片或移动设备,可以让公民与政府机构解决几乎所有问题。在中国,以IDHub为代表的区块链数字身份正被应用于电子政务、公证司法、公共服务等领域。

区块链数字身份管理是否完美?

在使用区块链进行数字身份识别时,也会产生一些新的问题。比如:

• 丢失数字身份。当储存个人数据和管理获取权限的问题交给用户时,我们有必要正视这个问题,即系统发出的标识符将无法提供给身份所有者。

• 识别和验证。数字身份识别需要解决分布式账本和加密技术范畴之外的一个问题:必须确保这个人确实是他/她声称的那个人。

• 区块链的高昂成本。如果比特币的功能是利用网络参与者的能力并对他们进行奖励,那么谁来支付维护数字身份网络的费用呢?

• 标准化。如果没有标准,就不可能广泛采用在线身份识别系统。其结果是,这些项目仍将局限于狭窄的领域,无法实现大规模的推广和普及。

• 关于国家提供个人资料、文件等,如果不涉及国家机构,是否有可能在日常生活中使用所有这些数据?

麦肯锡全球研究所预计,数字身份系统将在防止身份欺诈、减少投票或注册企业等方面提升效率,从而助推经济发展。到2030年,发达国家可以释放的经济价值为GDP的3%,发展中国家则受益更多,约为GDP的6%。

尽管我们今天无法说清区块链数字身份会在全球多大范围内可行,同时当技术被大规模测试时,新的问题也会接踵而来,但有一件事是显而易见的,数字身份的现状需要一些改变,而区块链系统则给了这种情况更多的改善机会。


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