为什么加密需要机构?

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大多数加密货币先驱不会把他们正在建设的东西称为“机构”。“这个词散发着集中化的味道,太不性感了。(除非是“机构资本”,这肯定是拍掌欢迎。)

在Paul Krugman和Katie Haun最近就加密货币展开的一场辩论中,有人问Krugman,为什么他拒绝加密货币背后的去中心化愿景。他回答是:

“我们开发了这个具有社会独创性的东西:经久不衰的制度……要想出更好的东西将会非常、非常困难。”

这在加密界不是个受欢迎的观点,但我认为他是绝对正确的。

为什么加密需要机构?

如果问是什么推动了世界上最发达国家的经济活力,我们基本上知道答案:那就是强大的制度。如果你改善一个国家的机构,社会必然繁荣起来——经济上、社会上和道德上。机构是必不可少的,难以复制,并通过几代人的社会和政治努力得来不易。

所以,如果加密是为了让世界变得更好,为什么要如此迅速地绕过机构呢?通过接受加密货币,我们不是背离我们所知道的一件事吗?

没有那么快。事实上,加密都是关于机构的。具体地说,它是关于建立可延展的、全球性的、去中心化的机构,能够在任何特定的群体、国家或时间中生存下来的机构。

当我们谈论制度时,我们谈论的是什么

“机构”是一个著名的宽泛而狡猾的术语。在他1991年发表的开创性论文中,道格拉斯•诺斯(Douglass North)将机构定义为“构成政治、经济和社会互动的约束”。有正式的约束(如合同法、财产权和法院制度)和非正式的约束(如传统、禁忌和社会规范)。简而言之,机构是将秩序和确定性强加于我们的经济和社会生活的规则。

机构之所以重要,是因为风险和不确定性是商业的敌人。如果你不相信你的货物会安全到达,或者你的货币明天会保值,你就不会进行交易。随着制度的建立,每个人都更愿意承担风险,因此健康的市场会不断发展,健康的社会也会随之发展。

新机构不常出现。可以说,最后要建立的主要全球机构是互联网。

互联网背后的一个承诺是,它将成为一个全球性的信息共享平台。一旦世界上所有的信息被打包并托管在公共服务器上,每个人都可以访问人类知识的宝库。这几乎实现了!对于世界上任何地方的大多数人来说,如果他们想访问世界上的信息,他们可以运行谷歌或Wikipedia搜索并找到它。搜索引擎现在在世界上几乎无处不在。

值得注意的是,这些机构只建立过一次,然后到处都是。无论是对巴西还是对布隆迪,都没有必要重建谷歌或LinkedIn。你所需要做的就是翻译UI,世界上的每个社会都可以使用搜索索引或社交网络(需要注意的是)。

如果这听起来很明显,那是因为我们现在认为这种可延展性是理所当然的。在人类历史的大部分时间里,在世界各地建立一个机构是征服和帝国的壮举。现在,它只需要一台带有开放端口的计算机。

然而,如果你看看金融,情况完全相反。每个国家都有自己的围墙和本土的金融基础设施。每个国家都必须在这些机构上设计并配备自己的人员:银行、信贷系统、交易所和法律结构。如果他们不这样做,他们注定会成为金融死水。

为什么加密需要机构?

我们知道这一点。但是,当世界上大部分的钱都是数字化的时候,为什么钱不更像互联网呢?

使用加密货币,任何人都可以自由地接入全球金融系统:银行、储蓄账户、付款轨、公共注册和合同系统。这一领域的创新可以与所有人分享。因此,加密技术有望成为全球首个金融共享领域。它宣称要像互联网对待信息一样对待金钱。

这是非常强大的。

加密将与中心式管理竞争

如今,世界各地的大多数公民都无力应对经济管理不善。他们可以试图规避资本管制,他们可以进入灰色或黑色市场,他们可以美元化,他们可以投资黄金。但在未来,还有另一个更强大的选择: 采用加密货币。这将允许人们选择进入全球数字经济和金融体系,并提供成熟的金融服务。

所以说加密会取代机构是不正确的。相反,加密将建立另一种去中心化的机构。这些权力下放的机构将更具可移植性和全球性,它们将自主运作,为世界其他地区提供目前没有的财务确定性。

这一点很重要:在上个世纪有50多个国家经历了恶性通胀,加密货币将成为对抗任性的金融监管机构的有力工具。

对抗糟糕治理的最佳解毒剂是竞争。加密货币是对抗集中化金融基础设施的唯一有力竞争者。从长远来看,经济选择、退出权力以及公民的协调能力,正是导致地方治理和制度改善的因素。

但加密只有在建立了引人注目的机构后,才能在这方面取得成功。

为什么加密需要机构?

许多加密无政府主义者认为“分权机构”这个词毫无意义。他们会说,权力下放的全部意义在于废除制度。他们将机构视为集中化的标志,一个最终会被剔除的临时自行车摊。

这完全是倒退。机构对任何稳定的经济体系都至关重要。它们确保了优雅的演变(或升级),并允许社会中的个人安全地、和平地、可预见地开展业务。

当然,加密货币的价格波动非常剧烈——难道加密货币本身就没有风险吗?那么以太坊的信条“代码就是法律”呢?这难道不都是机构的对立面吗?

为什么加密需要机构?

事实上,大多数加密货币的一个基本特性是不变性。任何权威,无论多么强大,都无法在不控制私钥的情况下夺取您的资产。但不要搞错,这也是加密制度:一种神圣的产权规范。

在以太坊,围绕着经济政策、通货膨胀和产权的争论不断。当然,这些都是随着时间的推移而演变的:有些时候,它的治理更倾向于安全性和恢复,而不是财产权(例如DAO 分叉),还有一些时候,它更倾向于不变性(例如,拒绝Parity拯救分叉)。在最近的君士坦丁堡升级推迟期间,维护智能合约不变量的规范得到了及时的软件升级的支持。这些都是管理以太坊的正式和非正式机构的反映。

所有这些混乱和争论可能会让一些人相信以太坊管理不善,但这是一个错误:这些恰恰是以太坊机构的实例。如果你相信以太坊的基本原理,那么以太坊在满足这些约束方面做得很好。机构不仅包括治理,还包括软件、经济和社区。像Infura、Metamask和ERC-20这样的基础设施都是使以太坊连续和可预测的部分原因。

用户、公司、矿工、开发者和企业家都指望着以太坊能兑现对他们的承诺。换句话说,他们参与是因为他们信任底层机构。

作为一个机构的链上治理

大多数机构之所以有价值,是因为它们让我们的生活变得可以预测。没有它们,企业和企业家就无法有效地规划未来。这正是司法判例在每一个成熟的法律体系中如此重要的原因:它允许人们预测审判的结果,而不必经历昂贵的诉讼。它使法律更容易预测。

这就是我对链上治理持怀疑态度的原因之一。虽然这在理论上很优雅,但通过随机抽样的人群(或者更糟的是,一个未经选举的富豪集团)来伸张正义,不太可能有好结果。

如果你想让我用你的区块链,我会问:我为什么要相信你?如果一个链上投票可以完全改变区块链的性质或没收我的加密货币,我想要确保我能预测这些选票的结果。通常情况下,任何基于代币的投票机制都可能被一两条鲸鱼左右摇摆。

链上治理给人留下了极好的第一印象。这听起来比我们周围混乱的、类人的治理系统更透明。但是,任何链上投票系统背后的假名、无法解释的身份,最终都会让这个系统变得更加不透明,更难预测。

我并不是说链上治理本质上就是坏的!但对于任何治理方面的激进实验,我们都应该预料到它可能不会奏效(大多数实验都是如此)。在我们知道这种或那种方法之前,不可避免的是,链上治理方案将被视为风险和不稳定的。

分叉

但是分叉呢?如果我们想要更好的东西,我们不能只是分叉网络吗?

不是真的。

加密评论员喜欢开玩笑地宣称,分叉的威胁是对加密网络的一种持续检查。但他们忽略了任何经济体系的价值所在。这不是代码,不是股票代码,也不是UTXO集合。这是机构,机构不能分叉。

想象一下,一群暴力革命者在一个和平的国家开辟出一小块区域。如果他们建立了一个军政府,挥舞着一面旗帜,自称是一个有竞争力的国家,有任何局外人会认为这是对原有国家的改进吗?

同样地,一个不改进原有机构的分支,只会吸引那些打算从中获利的机构。大量的资金筹集和充足的资金储备是不够的:机构是买不到的,只能建造。几乎所有的加密货币分叉都失败了(最值得注意的例外是Monero,它在其前身的机构Bytecoin上得到了明确的改进)。

前进的道路

归根结底,加密不仅仅是技术创新。这也是社会和政治创新。如果你想建立有价值的机构,它需要时间、耐心和许多失误。

如果你只是对价格进行基准测试,那么密码在这个项目中可能会失败。阅读Twitter和彭博(Bloomberg),你甚至可能相信加密技术已经消亡(比特币最近庆祝了它的10岁生日和第300篇讣告)。

但变化的轨迹是漫长的。在这一点上,我们可以同意保罗•克鲁格曼(Paul Krugman)的观点:这不会在一两年内发生。大多数技术革命都始于类似的投机起伏——铁路、汽车、电子游戏和互联网,仅举几个例子。加密也不例外。事实上,这项技术的性质可能会放大这些周期。

为什么加密需要机构?

如果我不在这里讨论ICO,那就是我的疏忽了。ICO是机构重要性的典范。最近,我重温了我去年开始写关于加密的文章时写的一些东西:

不幸的是,目前,区块链作为投机行为占据了大多数人的注意力。信号被噪声淹没了。

但这是意料之中的。我们以前见过。

当人们第一次意识到互联网的巨大潜力时,大量的钱被投入到随机网络中。由于预期会有大量的应用和天文价值的创造,投机炒作,直到2001年狂热终于崩溃。

现在发生的事情是可以比较的。最终会有一场衰落。

现在大家都清楚了,ICO的繁荣是一场全球性、不受监管的低价股的马戏团。ICO并没有扰乱风险投资,他们只是拙劣地模仿了一下。加密需要一段时间来清理自己,赶走骗子和奸商,并重新专注于建立真正的价值。

未来,我们需要围绕项目融资方式建立更好的制度:围绕透明度、披露、激励机制、顾问、合作伙伴关系、营销、锁定和流动性限制,以及创造和获取价值的意义,制定更多规范。像Messari和Gemini这样的组织是自我调节的先驱,但还有更多的工作要做。

这是最后赢得人们支持的唯一方法。不是对他们大喊,他们的权力下放还不够,而是向他们展示,你们的制度是他们自己的制度之外一个令人信服的选择。

最后,我想谈谈我一年前在那篇博文中写的一些东西:

但当尘埃落沙,就像互联网泡沫破灭之后那样,那些严肃的公司——微软、亚马逊和谷歌——将不得不介入,做一些不体面的工作,来建设未来。

还有很多工作要做。


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