Facebook发币,互联网与区块链的生死竞速开始了

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这家成立了 15 年的硅谷巨头正在经历前所未有的焦虑和困境中,马克·扎克伯格急需找到解药。

会是区块链吗?

是的,Facebook要发币了。

根据纽约时报援引相关人士消息,Facebook 正在研发一款加密货币,代币名称 FBC,旨在允许用户在其消息系统直接向联系人汇款,如同 PayPal 的线上跨境汇款交易那样。

Facebook 创始人兼 CEO 马克·扎克伯格 3 月 6 日发布一篇题为《以隐私为中心的社交网络愿景》的长文,表示“构建以隐私为中心的消息传递和社交网络平台的愿景和原则”,引人遐想。

一切早有预兆。

2 月下旬,扎克伯格在一场视频采访中表示,正在认真评估区块链的潜力,一个真正分布式的东西或将替代 Facebook Connect 等服务,即允许互联网用户通过一组凭证登陆到各种服务而不依赖第三方。

据 CCN 消息,今年 2 月,Facebook 收购了由伦敦大学学院研究人员创立的区块链公司 Chainspace,Chainspace 网站将其项目描述为“一个行星级智能合约平台”,该平台使用“分布式网络,以实现可扩展性、速度和隐私”。

3 月 8 日,在 Facebook 官网招聘页面,Odaily星球日报以 “blockchain” 为关键词进行检索,显示就有有产品经理、数据软件工程师等 20 个相关职位。

这一切都在表明,Facebook 或许,早已准备好了。

不止发币,Facebook 还要做加密通信

3 月 6 日,Facebook 创始人扎克伯格发布了一篇长文,引发不小关注。这篇名为《A Privacy-Focused Vision for Social Networking(一个以隐私为中心的社交网络愿景)》的文章,传达了 Facebook 在保护用户隐私上的最新理念。

一周前,纽约时报报道了 Facebook 将发行稳定币FacebookCoin(FBC)的消息,引发舆论关注。根据报道,FBC 有以下三个备选发行方案:

第一个方案潜在方案是,Facebook 已和部分交易所沟通过发售 FBC 的事宜。届时 FBC 将以 1:1 锚定美元,且以子公司的形式运营。

第二个方案是 FBC 将与美元、欧元、人民币(另一消息是印度卢比)挂钩,并在稳定币所挂靠的公司国际账户上同时储备以上三种货币。

第三个方案与前两种“抵押型稳定币”完全不同。它是一种“信用货币与抵押型货币的混合体”,价值通过“行为挖矿+用户充值产生”,行为挖矿部分的币值来源于 Facebook 生态所提供的产品使用价值,而用户充值产生的币,由用户自己所在国的法定货币抵押产生。

“归根结底,FBC 的发行主要是 Facebook 为了用户即时支付的需求。“通信公链TOP Network 的创始人 Steve 向星球日报分析称。

“Facebook 的用户是全球的,基本上是非美国用户,做法币的话很困难,需要和一个个国家的金融局去谈,眼看着就要错过移动支付。有了稳定币之后,Facebook 则能很容易实现日常的和跨境支付,实现小额资本在体系内的流动。” Steve 表示。

“我愿意付出代价”

当前,在 Facebook 体系的三大通信应用(Facebook、WhatsApp、Instagram)中,只有 WhatsApp 采用了加密编码技术。

2014 年,Facebook 以 190 亿美元的价格收购了 WhatsApp。WhatsApp 的一大优点是面向熟人社交,而 Facebook 则是一个陌生人社交应用。

在 Facebook 用户数发展到十几亿的今天,Facebook 的产品经理们对用户数据的管理越来越简单粗暴,在人们越来注重隐私的当下已显得不合时宜。因此,扎克伯格希望 Facebook 能向 WhatsApp 看齐。

扎克伯格如此描述称,即使我们已经在 WhatsApp 中建立了允许更广泛共享的功能,它仍然是不那么公开。当建立群组时,人们可以设置一个限制,以确保每个互动都是私密的。当我们在 WhatsApp 上发布故事时,我们限制了他在公共区域传播的范围,我们担心它会侵蚀隐私感。

为了让 Facebook 也能带给人们这样的安全感,扎克伯格在文章中列出了几项产品准则,包括增加个人在网络中的私人空间、加密通信、数据销毁、服务安全和数据安全存储。

比如加密通信,是指人们的私人通信应该端到端加密的,在通信的双方之外其他任何人(包括 Facebook )也无法看到人们获取通信的内容。

又如数据销毁,扎克伯格不希望人们担心他们分享的东西会在以后伤害他们。因此,Facebook 不会将消息保留太久,只有那些你想要保留的内容会被留下。

这些显得有些激进的隐私保护措施可能会引来一些国家和地区的反对甚至封锁,对此,扎克伯格表示已做好心理准备。他说:“我们愿意付出这个代价。”

困境中寻找“解药”

“Twitter、Facebook 和 Instagram 有太多虚假账号了,欺骗粉丝盗取数字货币。”

去年 4 月,以太坊创始人 Vitalik Buterin 感慨道,他曾经向平台举报过诈骗情况,但这些平台允许这些“模仿者”账户继续存在,没有删除或处理。

Facebook 上除了假冒的 Vitalik Buterin,还有假冒的“钢铁侠”Elon Musk甚至唐纳德.特朗普。

V 神表示目前只有两个社交媒体平台——Twitter 和 Reddit。

像 V 神这样不用或者弃用 Facebook 的人正在增加。

根据 Edison Research 和 Triton Digital 3 月 6 日发布的一项研究显示,Facebook 美国用户数量估计比 2017 年减少了 1500 万。其中儿童和年轻人的衰退最为明显,12 至 35 岁人群的使用率下降了 17%。

2017 年 eMarketer 分析显示,这些年轻人已经转移到 Snapchat 和 Instagram,后者是 Facebook 旗下公司。

根据 Facebook 2018 年半年报,自 2016 年 Q2 开始,Facebook 的日活用户数和月活用户数,增速呈现下降趋势,尤其是 2018 年 Q1、 Q2,二者增速皆降至 2% 。

在 2018 年 11 月 16 日 Facebook 的员工会议上,Facebook 前全球传讯和公共政策副总裁艾略特.施拉格表示:Facebook 目前处于一个艰难周期中。

Facebook 的收入主要来源于广告,根据其年报显示,2017 年公司广告收入占比总收入的 98%。

广告一直是 Facebook 的阿喀琉斯之踵,他给 Facebook 带来 1 年 399 亿美元(2017 年)的收入,也让 Facebook 备受指摘。

根据 Odaily星球日报研究院关于区块链社交通讯的研究报告:“从商业角度来看,以互联网为底层基建的社交仍带有“原罪”。一直以来,人们都在免费使用互联网社交产品,但我们发现,为免费付出的代价,就是个人信息被作为平台商品出售。因为互联网社交媒体的主要盈利模式就是分析用户行为数据、为广告商提供精准的广告投放。”

2018 年 3 月,Facebook 被媒体曝光,超过 5000 万 Facebook 用户的信息被一家名为剑桥分析(CA)的公司泄露,剑桥分析通过获取用户个人信息及好友信息来刻画用户“画像”,进而推送针对性网络定向政治广告,从而左右美国总统选举,而这被 Facebook 全然掌控。

Facebook 股票随即下跌 6.8%,一周之内市值蒸发 500 亿美元。Facebook 也因此要面对 8000 万用户提起的诉讼,以及国会听证会、联邦贸易委员会的调查。

这家全球最大的社交网站深陷信任危机泥沼。

2018 年 5 月 25 日,欧洲通用数据保护条例(GDPR)正式生效,这给 Facebook 这类靠获取个人信息达到精准广告投放的模式带来了新的挑战。

2018 年美国中期选举前后,扎克伯格分别在 Facebook 发布长文,并再次宣称“对于2018 年,我个人的挑战是集中精力解决我们社区面临最重要的问题——这是否会阻止选举干预,阻止仇恨言论以及错误信息的传播”。

这家成立了 15 年的硅谷巨头正在经历前所未有的焦虑和困境中,马克.扎克伯格急需找到解药。

会是区块链吗?

早在 2009 年,Facebook 就推出了自己的虚拟货币 Credits,希望用户使用 Credits 在游戏中购买虚拟商品,但最后在 2012 年无疾而终。

无论如何,去年 5 月初,Facebook 组建了区块链部门,由 Coinbase 董事会成员兼 PayPal 前总裁 David Marcus 领导该部门——要知道,4 个月前,Facebook 刚刚禁止了加密货币广告。

可能拓宽虚拟货币市场

Facebook 发币对 Facebook 或者现实会造成怎样的影响呢?

一方面,这将有可能改变 Facebook 的营收模式,目前 Facebook 的收入来源绝大多是是广告费,当 Facebook 币发布后,将有可能打开 Facebook 一直没有机会进入的支付市场。

“国外因其成熟的信用卡系统以及对个人信息隐私的担忧,绝大部分用户不会在社交网络上交易。”一位业内人士称,Facebook 一直想尝试做支付和金融,但没能下口。

但区块链似乎能解决这个问题。

如果 FBC 是一个能全球支付、隐私的稳定币,消除了用户的信任疑虑,那 Facebook 很可能对此收取一定的交易手续费。

另一方面,Facebook 将有可能拓宽虚拟货币市场,扩增持币人群。

2018 年 12 月 20 日,Morgan Creek 创始人 Anthony Pompliano 发推表示:“如果 Facebook 推出稳定币产品,将会成为使用率最高的产品。”

根据纽约时报报道,Facebook 币可能会被用于三个应用:Messenger、WhatsApp和Instagram,这三个应用在全球的总用户达到了 27 亿人。

但这 27 亿人接受 Facebook 币,那也拓宽了其对加密货币的认知,更容易接受其他加密货币。

Facebook 能否成功尚不确定,但能可以确定的是,Facebook 推行加密货币将其拽入一个区块链社交和互联网社交的混战之中。

冲击区块链社交领域

当 Facebook 发币成为现实,将造成怎样的连锁效应?

最先受到威胁的可能是那些从事社交的区块链项目了。

根据 Odaily星球日报研究院报告,目前全球存在着 Telegram 等至少 11 个区块链通讯平台以及 Steemit 等 19 个区块链社交平台。

包括 Facebook、Telegram、以及 Signal(加密消息服务应用) 等互联网巨头都计划在明年推出新的加密货币。此外,日韩当地两个最大的即时通讯应用 Line 和 Kakao 亦在推动自己的加密货币项目。

Facebook 携 FBC 入场将让这场区块链社交或区块链通讯之战燃烧得更为激烈。

这是否依然是互联网式“大鱼吃小鱼”的垄断游戏?

“不一定。”Odaily星球日报曾采访的一位从事区块链社交的创业人士表示,区块链社交因其代币发行机制,能否被大家使用是根据共识机制能否被接受,而不再是互联网里的用户量所决定。

另外,Odaily星球日报研究院报告表示:

从用户需求角度来说,区块链社交主要解决两个需求:一、端对端即时通讯过程中的隐私安全需求,二、社交平台上生产的信息产权归属与存证。

从商业模式角度来说,区块链系统的去中心化运作机制和燃料货币模式,提供了一种新的商业模式。

一场关于区块链加密社交战线即将拉开。Facebook 能否突出重围呢?

“ Facebook 面临的一个重大问题是它将对自己的数字货币保留多少控制权,如果Facebook要负责批准每笔交易并跟踪每个用户,那不清楚为什么要用区块链而不是做一个像PayPal这样的传统集中式系统。”纽约时报如是说道

另一边,Facebook 的一个重要对手 Telegram 1 月向投资者发布信件称,主网关键部位已完成 90%,这些部分将可使用 Gram( Telegram 代币名字)。Telegram 曾于 2018 年 2 月和 3 月分别完成两轮私募共计 17 亿美元,一度创下史上最高 ICO 融资记录。

Telegram 在全球范围内拥有约 3 亿用户,但其日活正在下降。根据第三方大数据机构 Rating Token 监测 2月27日 数据显示,Telegram 区块链项目活跃群组相比上月减少了 21.73%,消息情绪持续下降,并且消息情绪整体偏负面。

可以想见的是,Telegram 为代表的 ICO 纪年项目或者区块链项目和 Facebook 等传统互联网巨头将发生一场不可避免的恶战。

此外,马克.扎克伯格还有可能迎战他的劲敌杰克.多西。杰克.多西除了是 Twitter 的 CEO 外,还是移动支付公司 Square 的创始人兼 CEO 。

2017 年 11 月, Square 在旗下支付应用 Cash App 中测试比特币交易,彼时 Square 的股价大约在 37 美元,今天 Square 的交易价格已突破 74.11 美元,市值 311 亿美元,超过了 Twitter 的市值(230.97 亿美元)。

Square 除了在商业支付领域取得的巨大成功外,其在虚拟货币支付也是广为人知——目前,Cash App长期排在美区 App Store免费版前 10 名,而 App 一个关键介绍就是“Buy Bitcoin”,极客、颇具吸引力。

并且,一旦监管放开,很难否认杰克.多西不会将 Cash App 的加密货币功能应用到 Twitter 上。届时,Twitter 和 Facebook 之间不免一场交锋。

“快速行动,打破常规。”这是 Facebook 成立头十年的座右铭。扎克伯格说,如果你没有犯错误,你的行动就不够快( If you're not making mistakes, you're not moving fast enough)。

这场区块链社交混战将更加考验 Facebook 的速度。

 

文 | Dave、雪姣 出品| Odaily星球日报

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