麦肯锡报告感言:区块链难以落地的原因是什么?

深度 Smith 10565 浏览

2019年1月7号在近日麦肯锡出了一份关于区块链项目落地的报告,应该算是一个负面报告,因为上面所说绝大多数的区块链项目事实上都没有落地。大部分项目只到POC的阶段,或者是上线没有多久就下线了,或者是没有经济价值,是示范的项目。

我鼓励所有关心区块链的人,多花点时间去读这个报告的原文(“Blockchain’s Occam Problem” 2019年1月,用英文写的)。这个报告上面指出了区块链项目没有落地的一些原因:或是事实上没有解决行业痛点,或是无法与现有解决方案竞争,所以虽然花了大笔的资金,做了大量的宣传,区块链项目事实上并没有落地。外人只听到或是读的消息,只知道好消息,但是并不知道项目事实上没有落地。

这点跟笔者的观察是一致的。有一次我在会议上面听到一个区块链的大型应用已经出现,使用在非常关键的业务上面,有政府单位参与,也有重要的商业机构(国企)参与。而且这项目已经产生了巨大的经济效益,有大量的客户,也有大量的节点。听起来这项目是非常惊人,非常好的,而且进展速度非常快。可是后来才知道这项目更本还没有启动,大家还在考虑要不要启动。所以我们听到的、读到的一些新闻,可能与实际情形是有差距的。

麦肯锡报告指出过去的区块链系统令人失望(“a growing sense of underachievement.”),同时提出了三个原则,推动区块链真正落地: 1)解决痛点; 2)产生效益; 3) 有现实社会部署的计划。

这里笔者提出一些其他观点:

1)区块链项目缺乏资金支持(只支持数字代币项目):2017到2018年,虽然有大笔的基金投入区块链,但是事实上是投入ICO项目或者是数字代币项目。而ICO或是数字代币项目,大部分不是区块链项目。

例如EOS项目,拿到40亿美金的投资,但是EOS不是区块链项目;而震动世界有影响力的Bakkt只拿到少于2亿美金的投资,差距甚大!像Bakkt对实际经济有巨大影响的还不到2亿美金的投入,而EOS这个不是区块链的项目,却拿到了40亿美金。这样的一个投资事实是不合常理的。

许多ICO项目,大笔金钱被项目方获取,花在跟项目不相关的事情上面,例如宣传、推广、市值维护。有上百人的ICO项目团队,90%以上的人在做宣传和社群等工作,10%的人在维护系统,而参与系统开发的人不足5个。技术和代码是从别的项目上抄过来的,甚至连白皮书是别人写的。像这样的项目事实上对于实质经济是没有帮助的,不是区块链项目。更有许多代币项目根本没有区块链系统,是空链。

所以,事实上很大笔的资金投入,绝大多数都投了ICO项目,而ICO项目现在进入了非常冷的寒冬,在最近一个月内总投资为零,表示这样的项目在全世界全部停止!许多项目的市值都接近零,这表明近两年的巨额投资接近零,这是人类历史上一个巨大的损失!

固然有大笔的资金投进来,但是并没有对区块链的产业和区块链的技术有实质的帮助,这是一件非常可惜的事。

2)缺乏市场导向:第二个非常不幸的事,是世界一些著名的大链开始设计的时候,并没有从市场需求出发,而是由技术出发。还有许多的链以比特币、以太坊为基础,设计时受限制,无法满足实体需求。

笔者在过去一直提倡区块链设计要在金融系统里面使用,必须是从PFMI出发。一个宣称要改变现代金融的系统,却没有从现代金融系统的需求出发,怎么可能被金融市场接受?如何改变金融呢?这是一件非常严重,也非常可惜的一件事情。

3)不是区块链系统的伪链:另外一件可惜的事情是世界一些著名的大链,开始就以传统IT系统的观点出发。在传统IT系统里面,大家互相信任,不需要考虑参与者会不会欺骗。

设计者忘记了区块链系统是一个“信任机器”(Trust machine),是在一个不需要信任的环境之下维持大家信任。这些名链设计的时候,假设所有参与者都可以互相信任,所以把这种互相检验的机制从设计中拿走。当你没有检验机制,这个不能维持信任机制的链,价值在哪里?

《经济人》杂志提到区块链是信任机器,但是这些伪链根本不是信任机器,而是传统的IT系统。伪链的性能不能超过传统金融系统的性能,这就造成了一个巨大的误区。为什么要用一个不能解决信任的机器,又比传统系统低效的多?价值何在?

4)忽略区块链技术:另外一个令人惋惜的事情,许多人认为在区块链世界里,应用是最重要的,落地是最重要的,区块链底层系统并不重要。其理由是可以使用开源系统,所以随便拿条链来都可以。不论公链或者联盟链,都可以拿到开源的代码。使用伪链也没关系,反正是国外大公司出的。

这个逻辑对吗?举个例子,假如汽车制造是一个新的技术,而我们不重视汽车制造,却大量发展使用汽车的项目,例如建造公路、交通管制系统、地图设计和制造、城市和道路规划、加油站等。结果后来发现使用的汽车,事实上是脚踏车,人用脚踏车在里面驱动,这些“落地项目”就只能停留在POC阶段。这就是我们想要的区块链世界吗?当我们在使用伪链的时候,我们就像使用脚踏车在汽车世界。

如果我们不重视技术,随便用一个开源的不符合PMFI的伪链,落地后,这项目何以有价值,何以持续发展?

好像人把房子建在沙子上面,风一吹这个房子就会倒塌。一些所谓的链,虽然是开源,可是事实上应用起来是麻烦,要二次开发需要花费大量的精力、人力优化设计,而且设计出来的系统也不符合PFMI。

这些在过去几年有代表性的区块链系统都算是第一代的区块链,2019年是应该开发第二代区块链系统的时候了。


作者简介:

蔡维德:北航数字社会与区块链实验室,天德科技 ,国家大数据(贵州)综合试验区区块链互联网实验室, 天民(青岛)国际沙盒研究院, 赛迪(青岛)区块链研究院

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