企业对去中心化的威胁

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2008年10月31日,中本聪发布了他开创性白皮书。很快,人们就清楚了区块链的突破性有多大。

他概述了一个可能存在的电子支付金融系统,该系统不需要“可靠的”第三方操作。

比特币带来了去中心化的承诺——将权力从少数人手中重新分配给多数人。

十年后,去中心化和破坏的潜力仍然存在,但我们尚未看到它实现。2017年的泡沫给这个领域带来了很多新人,他们并不真正理解这项技术,也不明白它为什么会产生破坏性。他们只是渴望以最低的成本获得巨额回报。大型企业实体也纷纷进入这一领域,试图在这个不断扩张的新市场中获取尽可能多的价值。

定制、私有和许可的区块链解决方案对于大型企业参与者来说是安全的,因为他们可以像购买企业软件一样购买这些解决方案。

这些私有区块链可能有助于解决某些企业问题,但它们对实现我们去中心化的未来帮助甚微。

企业对去中心化的威胁

想象力的局限性

再过几年,我们可能会看到区块链系统由几个大玩家控制,支撑着传统市场,将财富集中在1%的人群中,同时加入一些新玩家。

如果区块链的这种惨淡未来成真,原因将是贪婪和对区块链创造潜力的缺乏理解。

老实说,人们很难理解新的技术概念。我们需要一个与新技术有关的参考系。

在90年代早期,当互联网还是新事物的时候,互联网布道者称其为信息高速公路。比尔·盖茨接着向大卫·莱特曼解释了为什么互联网会如此具有颠覆性,谈到了如何将电子邮件或报纸发送到我们的电脑上。这种困惑显而易见,这真的比收到普通邮件或报纸好吗?谁愿意这么做?然而,近30年后的今天,互联网从根本上改变了每个人的生活。

区块链的问题在于,人们对它的理解就像他们对互联网的理解一样。

我们认为比特币是更好的PayPal或电子黄金。我们认为区块链是一个缓慢的、不可更改的数据库。这些概念是正确的,但它们没有抓住区块链真正的颠覆性元素。它们类似于将互联网描述为“一种在早晨通勤途中观看猫咪视频的方式”。

新的基础设施

真正让区块链具有颠覆性的是,它具有形成新的、去中心化的基础设施的潜力。

基础设施是社会很大一部分人使用的系统、公用事业和技术,它们使整个社会受益,使社会能够运转。基础设施必须由某个人来维护,而这些维护费用是需要支付的。

许多人首先想到的基础设施是道路和桥梁。这些设施供公众使用,实现运输和贸易,由政府通过税收支付费用。它们是中心化的基础设施,但由于它们是由政府维护的,缺乏盈利动机,总体上有利于社会。

电信是另一种基本由私人维护的基础设施。电信公司拥有手机信号塔和通信电缆,按月收取服务费。虽然电信公司是盈利实体,但这些公司受到严格监管,以保护更广泛的社会免受电信寡头垄断的侵害。

随着互联网的出现,我们看到了社交媒体、搜索以及共享和演出经济的兴起。像谷歌、Twitter、Facebook、Linkedin、Airbnb、Uber等公司由于垄断了数据,实际上也成为了基础设施。尽管是盈利公司,但它们的技术发展速度却让监管机构落在了后面。因此,它们不像电信公司那样受到监管,私下出售私人数据,积累巨额财富。

这就是区块链的颠覆性潜能的来源。

区块链允许我们创建稀有的数字硬币或令牌,可以根据我们事先设定的规则发行。

我们能够创建维护和支付自己的基础设施,而不需要一个中心化机构来收取租金。

改变游戏规则

传统的互联网公司通常有一个受信任的或中心化的实体提供增值服务,然后收取服务费。这没什么错。但是,对于真正分布式的区块链基础设施,不应该存在从系统中获取盈利的中心实体。

这是一个很难把握的关键原则。它需要更改系统的规则,以便基础设施不再需要中心实体来运行。

要想象这是如何工作的,想象一下互联网。没有人通过收取TCP/IP数据包的交易费用来赚钱。

互联网是一个任何人都可以自由使用的协议。

公司通过提供增值服务从互联网上赚钱,比如为你的房子安装光纤,允许你使用他们的服务器基础设施,托管你的网站,销售电脑以便你可以上网,或者创建使用互联网的应用程序。

另一个主要例子是比特币。比特币的核心没有公司。没有人能控制它。运营节点的矿工收取费用,但它是去中心化的,没有单个实体收取交易费用。它是一种基于系统规则维持自身的基础架构,而不是基于提供比现有技术稍微更安全的服务的实体。

企业对去中心化的威胁

避免中心化的未来

由于2017年ICO的蓬勃发展,公司竞相制定新的协议。他们建立了从支付平台到电脑游戏经济的一切。

他们中间很多人都有一家公司,像传统公司一样收取服务费。这鼓励竞争对手尝试制作自己的token,推出自己的ICO,建立自己的竞争协议,为主导地位而战。

这导致了市场的严重破裂,2018年的泡沫破灭。随着加密熊市的到来,IBM和微软类型的大玩家向大公司出售私人许可的区块链。

这可能会导致少数富人收紧对这个新市场的控制,除非开发出遵循一些关键原则的新基础设施:

1.非营利性架构。收费是有时间和地点的,这是在你的增值服务中。如果你使用的是去中心化的架构,那么您的费用也应该去中心化的。如果你有协议和DApp,在DApp上收费。如果你使用的是token,那就应该让去中心化的激励机制在没有中央操作人员的情况下运作——所以不要在这个过程中成为中央其中一员。

2.可用性至关重要。如果用户体验令人沮丧,它将永远不会被广泛采用。一般人不知道为什么去中心化很重要。他们不愿意为了参加ICO而购买Ether和下载Metamask。他们不愿意下载一个单独的DApp,也不愿意把自己的私钥刻在地下金库的铜板上,这样他们就可以使用去中心化的Linkedin(尽管他们的商业联系人都不在上面)。如果我们的加密项目要真正具有颠覆性,我们必须努力减少摩擦。

3.不仅仅是经济上的激励。到目前为止,几乎所有的区块链激励模式都是金融性质的:价值贡献者将得到代币奖励。这很好,但这意味着要按照区块链系统的规则来玩。

在脱链世界里,人们的动力不仅仅来自于金钱。人们被自主性、掌控力、目标、地位和人际关系所驱使。

人们离开高薪的公司工作,以更少的钱从事自由职业者,只是为了更好地控制自己的生活和时间。

人们自愿参加慈善活动不是为了获得报酬,而是为了帮助一个比他们自己更伟大的社会。

人们帮助邻居搬家不是为了获得报酬,而是为了培养他们之间的关系。

人们学习国际象棋不是为了挣钱,而是为了成为熟练的象棋大师。

人们上传内容到社交媒体上不是为了获得报酬,而是为了得到同行的认可。

人们编辑维基百科不是为了赚钱,而是为了成为保护人类世界知识的精英群体的一员。

即使是我们认为是金钱的交易,比如向一家公司出售机器,也会以见面、打电话、一起吃饭和参加活动为序。我们认为信任关系是金融交易的关键要素。

如果我们把区块链系统设计成一种向中央实体积累财政资源的新方式,我们就不能指望财富和权力在我们的经济中如何分配会有什么重大变化。也许会出现一些新的参与者,但区块链只是一个新的资产类别,仅此而已。

我们必须将区块链设计成大众可以利用的基础设施,并具有激励人们的动机。只有这样,我们才能希望避免一个日益中心化的未来,实现区块链带来的真正的颠覆性潜力。


作者:Nathan Williams是一位经验丰富的区块链企业家,是Minespider的创始人兼首席执行官,负责在公链上获取矿物资料的第二层协议。Nathan是大会的固定发言人、主持人、区块链爱好者,拥有麦吉尔大学计算机科学学士学位和康科迪亚大学MBA学位。


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