区块链在零售行业的应用探讨

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区块链在零售行业的应用探讨

零售业创新的时机已经成熟。事实上,有些人认为我们将在未来10年的变革创新比过去1000年还要多。创新的一个关键领域是区块链技术的使用。虽然有很多文章都在讨论区块链技术可以通过降低交易成本或提高效率来扰乱零售行业,但许多文章都忽略了监管和合规的影响。为了应对创新的增加,保护消费者的愿望,以及对透明度的要求越来越高,新法律也会陆续出台并被执行。区块链技术可以用来帮助遵守新的和不断发展的法规,而不是完全扰乱零售行业。

什么是区块链?

在深入探讨区块链技术可以帮助遵守哪些规则之前,了解区块链技术的含义非常重要。区块链是比特币(比特币是第一种加密货币)的底层技术并因此而闻名世界。然而,比特币只是区块链技术的第一个应用,它还可以用于许多不同的场景。用最简单的话说,区块链技术是一种安全而有弹性的机制,无需中介的情况下,可以点对点进行传输任何有价值的东西。它通过三个关键特性实现了这一点:一个不需要中介就可以进行交易的点对点网络;用于记录和查看这些交易的分布式、不可篡改的分类帐;以及在检测欺诈和虚假交易时验证这些交易的共识机制。这些元素一起创建了一个稳定的、防篡改的、无中介的环境,使各方能够以可信的方式进行交易,并且交易记录易于审计。本文将重点讨论在零售行业中使用区块链技术的三个具体应用程序,这些应用程序可以提供更高的效率、有效性、透明度和信任度。

区块链和供应链

区块链技术在零售业最有前途的应用领域之一是供应链管理和商品溯源。在“良心消费者”的时代,客户越来越关注产品的来源,企业供应链的透明度正成为企业规范。从私人利益相关者到政府实体,良知消费者都在询问有关零售商品的系统和来源。对质量、安全、道德和环境影响的关注已经成为许多产品和买卖的基本特征。区块链技术可用于提高供应链的透明度。

例如,基于块链的应用程序Provenance提供了交互式标签,跟踪进入其产品的原材料、这些材料的加工和产品的制造。就在去年,Provenance还成功地追踪到了他们的羊毛产品从手工养殖到剪切再到纺纱和零售。其他一些公司,如Everledger,将大量关于奢侈宝石和钻石的数据点进行数字化(例如颜色、克拉、清晰度、无冲突状态和证书编号,这些数据点都是用激光刻出来的),从而在区块链上创建一个多层的数字指纹。许多创业公司都在世界各地招募工匠手工制作高质量的产品。这些公司,如Soko(珠宝)、Nisolo(鞋)、Indigo手工织布机(scarfs),可以从区块链供应链提供的透明度中获益。

区块链技术可以使零售商更容易遵守旨在提高供应链透明度的新规定。例如,《加州供应链透明度法案》要求在加州开展业务、在全球年收入超过1亿美元的零售商和制造商披露其在直接供应链中根除奴隶制和人口贩卖的方式。作为这方式一部分,他们必须在其网站上披露某些信息,包括他们对供应商进行审计的程度,以及他们是否参与对供应链的核查,以评估和应对人口贩运和奴役的风险。实施基于区块链的供应链解决方案将使零售商对其供应链有更多的可见性,目前难以跟踪和审计。这可以使审计他们的供应商在时间和成本方面更容易验证他们。例如,IBM和沃尔玛区块链技术用于跟踪芒果在沃尔玛的供应链运输,芒果从墨西哥运输到美国。通常沃尔玛跟踪一包切好的芒果回到源头需要将近七天,而利用区块链技术进行相同的跟踪可以在2.2秒内完成。

在转售市场的真实性验证

区块链技术在零售行业的第二个潜在应用是在转售市场。在要求透明度的呼声日益高涨的推动下,转售市场也成为人们关注的热门领域。区块链技术可以为零售商提供他们的产品和产品从原材料到最终产品再到二手转售的可审计和可验证的记录。

领先的转售网站ThredUP预测,到2022年,转售市场价值将达到410亿美元,到2027年,转售市场份额将超过快速时尚业。转售产品,尤其是奢侈品的一个常见问题涉及假冒或非功能性产品。区块链的跟踪系统还可以更好地帮助零售商识别潜在的商标侵权行为。

除了降低商标侵权和减少假冒伪劣之外,实施基于区块链的供应链系统可以让零售商根据透明度对商品和服务收取更高的费用。千禧一代已经表明,他们更愿意购买具有这种透明度的产品,这些公司致力于可持续发展、积极的社会和环境影响。Nielsen在2015年的一项研究中发现,73%的千禧一代愿意为可持续产品和产品支付更高的价格,这一比例高于2014年的50%。基于区块链的分类账可以通过记录商品从最初购买到最终产品的历史来降低这种风险。有意识的消费者可以放心,他们购买的是一件正品,没有负罪感,没有冲突。

自动续订和订阅服务

区块链技术还可以用于自动续订和订阅服务。今天,消费者可以通过无数创新的订阅服务,不断地获得各种各样的消费品、时尚用品和食品。自2014年以来,订阅公司网站的访问量增长超过800%,达到3700万人次。

在很大程度上,由于订阅零售模式越来越受欢迎,美国近一半的州通过了法律,要求零售商在反复向客户的信用卡收费前,必须披露某些信息,并获得消费者的明确同意。特别是,加州的自动更新法(ARL)已经成为许多消费者集体行动的主题,关于知情同意的问题。联邦贸易委员会(FTC)在这方面也很活跃,根据联邦恢复网上购物者信心法案(ROSCA)提出了索赔要求。ROSCA禁止交易后第三方卖家在任何互联网交易中向消费者的金融账户收费,除非卖家得到消费者的明确知情同意。

使用区块链技术实现智能合约,自动续订和订阅服务可以使公司更容易跟踪消费者对其财务账户的同意。支持区块链技术的不可变账簿可以创建一个永久的、可审计的记录,记录公司所披露的信息以及消费者的同意证明,允许零售商和第三方卖家轻松遵守ARL和ROSCA等法律。

结论

在实现任何新技术(包括区块链)的同时,在可拓展性和实施方面都存在挑战,但其好处可能会收益大于成本。在零售行业,零售商应该考虑使用区块链技术来提高其供应链的透明度,简化转售市场的核查,并创建自动续订的可审计记录。随着对监管的重视程度的提高,区块链可能会减少零售商和第三方分销商遵守现有和新监管规定的时间。


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