在非洲,比特币正在取代银行

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文 | 比萨提到非洲,人们最常想到的是疾病、战乱、饥饿……而如今,比特币、数字货币,正在成为非洲的新关键词。


近一个月以来,非洲的比特币交易量接连暴涨,已超过2017年最高水平,再一次达到顶峰。

谷歌数据显示,搜索“Bitcoin”一词热度最高的五个国家里,非洲国家占据三席。

在非洲,银行等金融基础设施的薄弱,让比特币获得了蓬勃发展。比特币可能会成为非洲的“新银行”。

 


01 新大陆2019年11月,推特CEO杰克·多西(Jack Dorsey)预言:“非洲将重新定义比特币的未来。”


如今,这个预言正在一步步成真。

在过去一个月中,非洲比特币交易量连续两次出现爆炸式增长,已超过2017年最高水平。

数据分析平台UsefulTulips.org数据显示,在过去一周内,仅LocalBitcoins和Paxful两大交易平台,就有1400万美元的比特币交易量来自非洲。

另一家数据分析机构Arcane Research上周发布的报告指出,非洲的比特币用户人数虽然不多,却“充满希望”。

充满希望,指的是比特币用户在全体网民中的占比高。

报告指出,在南非,有13%的网民都持有或使用数字货币,位居全球第三;在尼日利亚,这个数字是11%,位居全球第五。

而全球所有国家的平均值,只有7%。

谷歌数据显示,搜索“Bitcoin”比例最高的国家,是非洲的尼日利亚。另外两个非洲国家——南非、加纳,则分列第四、第五。

非洲正在成为比特币的新大陆。

“从2016年,整个非洲比特币市场就开始活跃起来。特别是尼日利亚、埃及、南非、肯尼亚这四个国家,它们已经非常活跃了。”Cryptology创始人Thomas告诉一本区块链。

Cryptology是一家专注非洲市场的数字货币交易及流动性提供商,总部位于非洲乌干达,在非洲十余个国家设有线下网点。

而其主要业务,就是提供比特币场外交易,让非洲用户可以把当地货币换成比特币。

Thomas说,非洲数字货币市场整体活跃度随数字货币市场行情提升不断升高,但非洲各个国家之间,发展水平仍然差异巨大。

UsefulTulips.org数据显示,在撒哈拉以南非洲,比特币交易最集中的国家,是尼日利亚、南非、肯尼亚三国。

 

撒哈拉以南非洲比特币交易量 图源:UsefulTulips.org

尼日利亚拥有2亿人口,是非洲第一大经济体,也是非洲比特币交易最发达的国家。

“从我们能够得到的数据来看,尼日利亚每天的比特币交易量稳定在1000个以上,最多的时候可以达到3000-4000个。”Thomas告诉一本区块链。

与此同时,尼日利亚的数字货币交易生态也日趋完整。

“尼日利亚有多家本地交易所,币安等大交易所也在当地开通了法币通道。”Thomas说,“此外,主打跨境支付的区块链支付公司,如BitPesa,也在当地备受欢迎。”

在尼日利亚之外,非洲的第二大比特币交易市场是南非。

“南非是非洲老牌经济强国,在非洲GDP第二,人均GDP第一。南非人的购买力强,对数字货币的需求也高。”Thomas说。

非洲第一大数字货币交易所Luno,就来自南非。截至5月27日,CoinMarketCap数据显示,Luno交易所在全世界排名第23位。

 


02 银行薄弱比特币为何成为非洲人民的新宠?


在许多从业者看来,非洲银行系统的薄弱,是比特币等数字货币受到追捧的主要原因。

在非洲,金融基础设施并不健全。“非洲大部分国家的银行极度官僚,不愿意接受小额存款。它们会设置很高的KYC门槛,甚至让很多农民无法完成KYC。”Thomas表示。

世界银行最新数据统计,在非洲,甚至有66%的居民没有银行账户。

没有银行账户,就意味着无法享受金融服务——不能存款、不能转账、不能投资。

此外,对于少数拥有银行账户的人,非洲银行也没能提供足够优秀的服务。

“非洲的银行系统对用户非常不友好,手续费极高。”Thomas说,“到银行将当地货币换成美金,手续费高达17%。”

银行系统的种种问题,让非洲人民开始寻找新的金融工具。比特币由此脱颖而出。

在非洲,比特币一定程度上扮演了银行的角色,并推动了非洲的普惠金融进程。近日上映的纪录片《非洲银行业:比特币革命》也肯定了这一观点。

纪录片《非洲银行业:比特币革命》

片中,门罗币创始人、居住在南非的Riccardo Spagni表示,人们可以轻而易举地把本地货币换成比特币,就可以不再依赖政府维持经济稳定。

在跨境支付上,比特币也大有可为。

非洲拥有50多个国家,是全世界国家最多的大洲。非洲人民对跨境转账始终存在需求。

但在非洲,跨境转账并不容易。非洲各国的金融政策存在着巨大差异,许多国家跨境转账手续费高昂,一些国家甚至禁止向境外汇款。

因此,许多非洲人民甚至会使用卡车,在边境上转移现金。

“最近,非洲居民向非洲以外地区汇款,正在变得越来越困难。津巴布韦等国家甚至禁止在本国使用美元、英镑和其他外币。”数字货币交易所Paxful CEO Ray Youssef在接受采访时表示。

Paxful发布的报告显示,在这家平台上,每天有超过17000次点对点交易来自非洲。其中大多数交易的付款渠道,竟然是苹果iTunes和亚马逊礼品卡。

Paxful平台界面

非洲人民用当地货币在黑市买来礼品卡,再用礼品卡购买比特币,进行跨境转账。

与银行转账相比,这套礼品卡-比特币转账系统,不仅汇款速度更快,还能避免外汇管制。在非洲跨境转账市场,比特币已经击败了银行。

“除了比特币,我们还在东非尝试普及USDT。毕竟,作为转账工具,比特币的波动还是太大了。”Thomas告诉一本区块链。

 


03 生态初成当地民众对比特币的强大需求,让非洲吸引了一批区块链从业者入场淘金。


但Thomas指出,非洲没有完整的区块链生态,许多非洲区块链应用仍然停留在“讲故事”的阶段。

例如,非洲知名的区块链项目Bitland,尝试用区块链记录土地产权数据。在加纳第一大城市库马西,这个项目已经试点落地。

“提到非洲的区块链项目,Bitland经常作为正面案例被介绍。但实际上,这个项目一直没能真正跑起来。”Thomas说。

眼下,相比产业区块链,非洲人民更需要比特币这样的数字货币。只有后者,才能填补传统金融服务的空白。

在非洲,与数字货币相关的行业生态,如挖矿、场外交易、数字货币交易所等,正在走向繁荣。

“在许多人眼里,非洲都是一个缺电的国家。但事实上,一些非洲国家的水电资源非常丰富。他们缺的不是电,而是输变电设施。”Thomas说。

在埃塞尔比亚等非洲国家,许多电厂发了电,却因为缺乏输变电设施,根本卖不出去。而比特币挖矿,则可以填补这一空缺。

“目前通过特殊渠道,在埃塞尔比亚可以拿到1美分一度、甚至免费的电。”Thomas告诉一本区块链。

在挖矿之外,非洲的比特币生态,几乎都建立在交易、支付上。

非洲民众要想用比特币支付,首先要买到比特币。在非洲,民众购买比特币大多通过两个渠道——C2C与OTC交易所。

非洲比特币交易生态图谱 图源:德云Lora

C2C交易所,如Paxful和LocalBitcoins等,是非洲最常见的比特币交易平台。在C2C平台上,交易所只提供平台,买家、卖家自由约定交易方式。

OTC交易所在非洲也占据了一席之地。在这些交易所里,交易所自身就是卖家。买家付钱给交易所,就能获得比特币。

“在非洲,OTC交易主要解决两个实际需求,一是充当非洲各国之间的跨境转账价值绑定物,二是帮助本地数字货币投资者兑换比特币。”Thomas告诉一本区块链。

事实上,在肯尼亚等非洲国家,移动支付已经获得了蓬勃发展。这些移动支付商们,也在不断尝试拓展数字货币业务。

但令人遗憾的是,数字货币给非洲带来的不止是普惠金融服务,还有如影随形的资金盘骗局。

2019年,南非便出现了一个名为“比特币钱包”的资金盘项目。项目声称,只要大家将钱存到这个钱包里,15天后就会实现资产翻倍。

在当地,一段比特币钱包的宣传视频在社交网络上疯传。视频里,一名妇女在汽车顶部放了几千兰特现金(1人民币=2.4兰特),宣称这些钱全是通过比特币钱包赚到的。

比特币钱包的入金方式也十分接地气,它们支持现金投资。那段时间,在比特币钱包公司门口,每天都有超过2500人排队交钱。

为了取暖,他们在大街上点起了篝火。甚至有人花费500兰特(约合200元人民币),雇流浪汉帮忙排队。

但最终,比特币钱包还是跑路了。大量受害者聚集在比特币钱包公司门口维权。

聚集在比特币钱包公司外的受害者

图源:Ladysmith先驱报

2019年,还有一个更大规模的资金盘席卷南非。这个资金盘名为“BTC Global”。

当地媒体报道,BTC Global已经成为南非史上最大骗局之一。它导致南非2.75万人受骗,被骗金额高达5000万美元。

资金盘在非洲火爆的一大原因,是非洲缺乏合规稳定的证券投资市场。

此外,非洲人民信息闭塞,防骗意识低,也容易被资金盘利用。

这些资金盘的操盘手可能藏匿在中东包装项目。之后,他们会先在尼日利亚、肯尼亚这样的非洲强国投放项目,再在加纳、喀麦隆、马里这些信息闭塞的二线国家投放。

最终,被资金盘洗劫最惨重的,也是这些二线国家。

 

非洲,正在成为比特币的沃土。

在银行系统薄弱、外汇管制、通货膨胀的三重压力之下,非洲用户开始将目光投向比特币。

而智能手机和移动支付的普及,更是让非洲有机会跳过银行、互联网金融,直接进入到数字货币时代。

但与此同时,资金盘的阴影,也在非洲上方盘旋不去。


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