观察丨无证胜有证——虚拟与现实的身份结合

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图1 来源:ITproToday


当前纸质身份的困境

出生证明、护照、户口簿、身份证—这一系列的身份证件,在人们的生活中扮演着越来越重要的角色。然而,在当今日益数字化的时代,这些证件因其纸质“身份”愈发显得“低效”;此外,纸质版身份证件的颁发和验证都依赖于一个强大的中心,因此面临单点故障的风险。事实上,据联合国2018年的数据表明,全世界大约有11亿人对他们自身的身份不具备所有权,而身份所有权的丧失意味着他们在整个社会面临边缘化。因此,如何解决当前纸质身份的困境,已成为当下讨论的热点之一。

图2:纸质身份 来源:Medium


数字身份

数字身份,根据KatalinFeher的定义,指的是基于用户和数字系统的数字数据库。基于区块链技术的数字身份因其去中心化的特性,可以降低对第三方中介的依赖,实现身份所有权;此外,区块链作为一个分布式的账本,每个节点都对整个区块链的数据进行备份。因此,与传统的纸质身份相比,基于区块链技术的数字身份有效地避免了单点故障,数据储存更具优势。

当然,数字身份的优势远不止于此。正如BanQu的创始人所言,“基于区块链的数字身份并不是什么新鲜事。区块链的真正价值在于为世界上十多亿基础群众提供并保障了一个经济性身份,而这是一个真正创新的机会。”

换而言之,区块链技术为身份自我归属的实现提供了一个平台。下文将通过两类人群的视角,来印证这一论点。

图3:数字身份 来源:Data Driven Investor


1. 无家可归者

对于无家可归者而言,因其居无定所的缘由,纸质身份维护的成本会变得非常高;并且,在服务提供方看来,此类人群信息的搜集会变得低效且不经济。相应的连锁反应表现为,这类弱势人群得不到诸如急救、就业援助等必要性的服务。相比之下,基于区块链技术的数字身份不仅可以更快、更容易地让用户对身份进行自我认证,而且服务提供方可以基于私链对用户的信息、交易情况等实现更好的追踪。因此,无家可归者的生存状况会得到相应的改善。

 

2. 难民

保守地估计,目前世界难民数已逾两千多万。饱受流离失所的痛苦之余,他们也面临着原有法定身份缺失的困境。有鉴于此,联合国和世界粮食计划署自2018年起开展了一项试验性项目。

整个项目基于权威证明共识机制(POA),通过Parity以太坊客户端运行在一条私链上。难民通过生物识别眼部扫描来获取自己的账户,并领取食物。虽然该项目尚处于试验阶段,但基于区块链技术的数字身份在法定身份重塑以及经济援助等方面均展现了不错的前景;此外,难民教育和技能方面的数据日后也有望记录在区块链上,有助于难民经济状况的改善。而这些优势在纸质身份体系内是无法实现的。

图4: 生物识别扫描 来源:Roland Berger


数字身份提高投票的公正性

除了赋予基础群众一个经济身份,数字身份也有助于提高投票参与度。每个数字身份持有者可以在一个电子投票平台上进行投票。基于区块链技术的不可篡改与去中心化的特性,每个投票参与者个人信息得到保护的同时,投票的记录也无法进行篡改,以实现公正。因此,数字身份投票的机制会大大提高投票参与度,在一定程度上让整个进程变得更公正、更民主。

目前而言,数字身份投票机制在瑞士、爱沙尼亚等小国家实现了一定程度的应用。

 

挑战:可扩展性、去中心化与安全性的抉择

数字身份,和区块链技术一样,面临着可扩展性、去中心化与安全性的经典三元悖论。为了提高安全性,许多试验性项目不得不在去中心化这一特性上做出一定程度的牺牲。此外,因受到可扩展性能力的制约,数字身份投票机制目前只能在一些小国家进行推广。

总体而言,绝大多数数字身份试验性项目在可扩展性、去中心化与安全性中以安全性为主,运用智能合约来确保敏感性数据的私密性。

 

结语

在日益数字化的今天,数字身份基于区块链技术有效地避免了单点故障,为身份自我归属的实现提供了一个平台。然而,也正因为区块链技术的原因,数字身份也面临着可扩展性、去中心化与安全性的经典三元悖论。关于数字身份的前景,正如YoshiyukiYamamoto所言:虽然区块链技术让数字身份有了质的飞跃,但我们仍处于非常初期的阶段。


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