观点 | 加密货币行业是现代炼金术

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它会从伪科学进化为原始科学,还是退化为宗教?

你可能会问,为什么我会写「炼金术」呢?我们不是一直在讨论比特币吗?别急,朋友们,给我一点时间,你会明白加密货币行业和炼金术的关系


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Meltem Demirors 现任 CoinShares 首席战略官,曾任知名投资机构 Digital Currency Group 董事总经理,同时也是达沃斯世界经济论坛区块链全球未来理事会成员

 

炼金术简史

 


炼金术这个词来自阿拉伯语「al-kimiya」,kimiya 指的是铸造金属的行为。早期的炼金术关注于提纯和完善某些材料,例如将贱金属(如铅)转变为贵金属(如金),或是研制一些长生不老药、或者创造万灵药来治疗疾病。炼金术的目标,就是弄清楚精神和灵魂的奥秘、或者人类在宇宙更大奥秘中的角色,或者说获得真知。

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顺便提一句:您可能留意到,许多加密货币公司都用与炼金术相关的想法来命名。我觉得这事挺滑稽的,读完本文后,或许你会和我有相同感受。

炼金术通常具有负面含义,让人们联想到女术士、女巫、蛇油推销员。炼金术师通常被看做是骗子,他们希望「快速致富」或是通过黑魔法揭示一些诡异的奥秘。但是,炼金术的实践者其实都有良好的意愿,渴望用知识作工具帮助人类进步。

比炼金术本身更有趣的事情是,这一追求促进了哲学、化学、生物学、物理学、地质学等学科的快速发展。起初可能是一门伪科学,源于神秘主义,之后却慢慢发展成为具有实际应用、并对人类未来有切实意义的原始科学。下面,请允许我讲述一个简短而不太完整的炼金术史。

炼金术第一个千年的历史大部分已被今天的我们遗忘——我们只知道,埃及人在冶金学上取得了长足的进步,中国人在化学上颇有建树。第一批保存完好的炼金术记录始于阿拉伯世界,时间大约在公元 800 年,由一位叫做 Jābir ibn Hayyān 的炼金术士记载。他是最早将实验思想引入炼金术的人之一,他这样写道:

化学的第一要义,就是你必须实际操作、去实验。不操作也不进行实验的人,永远无法掌握哪怕一点点技能。

请注意,Jābir ibn Hayyān 也是一个未来主义者。他研究和实验的目标之一,就是要揭示 takwin,即在实验室中创造人造人的能力。


400 年后,在黑暗时代之后,在文艺复兴期间,阿拉伯炼金术的传统在欧洲得到了进一步扩展。阿拉伯文字第一次被翻译成拉丁文,神学家(宗教的学生们)开始将化学、生物学和占星术的元素纳入到他们的研究和写作之中。从 1300 年到 1700 年,炼金术士在寻找药物、采矿、金属生产和其他创业领域里不断探索自己的技艺。许多炼金术士其实也是创业家,他们寻求利用科学来解决新问题、探索新机遇。

在 1600 年代,化学开始从炼金术大领域分化出来,演变成一门原始科学。最早的实践者是波义耳(Boyle)(还记得化学里著名的波义耳定律吗?)和艾萨克·牛顿(Isaac Newton)。有趣的是,波义耳是最早为其化学实验做记录的化学家之一,他一遍又一遍重复实验,记录每一个细微的参数修改。他还以适于大众理解的语言发表所做工作的方法和细节。波义耳的遗产让化学学科有了重大突破,拉瓦锡开始对化学元素重新分类,从亚里斯多德的气、土、风、火改进为金属和非金属元素。随后,门捷列夫以原子数为依据将元素分门别类,创建了我们今天使用的化学元素周期表。

因此,炼金术开始是以「伪科学」出现的,它深入挖掘某些领域(比如材料研究),慢慢转变为原始科学,比如化学,成为了现代科学的一个分支。挖掘新的「真相」是一个需要漫长时间的过程,它由好奇心和实验来定义。这些发现所获得的新知识以各种方式被应用,并进一步商业化,为医学、工业流程等提供帮助。

最后,我想指出的是,炼金术不只关乎科学。事实上,科学与灵性一直紧密相连,因为科学就是努力去理解自然和超自然世界中各种现象发生的原因和方式。炼金术影响了哲学、社会学、心理学和神学,而且炼金术的某些分支已经变为某些神秘的宗教性社群。

 

加密货币行业基本也是「伪科学」

 


笔者的看法是,今天「加密货币行业」大部分仍处于伪科学阶段。我也认为,基本上「加密」覆盖了一个很大的思想领域,需要进一步细分。炼金术也一样,早期是一个广泛的探索领域,最后一步步细化成了各种科学、伪科学、以及宗教 / 神秘主义……

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科学、伪科学、宗教的区别

我们可以通过以下几点来分析加密货币行业的「伪科学」特性

  • 随意使用 LaTeX 字体;

  • 把所有一切都叫做「白皮书」,试图用这种方式使其中内容合法化;

  • 随意使用基本上无意义的随机词;

  • 从业者依赖模因和其他深奥形式的共同语境和共同文化;

  • 从业者的各种主张均缺乏实验证据,求助于权威以及其他方法来建立相关性和有效性;

  • 任何批评都会被视作为是对「社区」的协同攻击;

  • 不少加密货币项目的目标十分崇高且无所不包,从哲学、政治、经济学、网络、计算机科学、数学到伦理学,但又无法清楚地阐明其实际运转的机制

其实,我把加密货币行业称为金融炼金术已经有一段时间了。公允的说,一些加密货币社区的小子集将继续存在,就跟伪科学和宗教的复兴运动差不多的形式。实际上我觉得这个「盲目信仰」的时代差不多要走到尽头了。


为了让我们的行业不断进化并走向成熟,加密货币行业应该从伪科学转型为原始科学,而且市场似乎也赞同这种转变。时至今日,我们仍不清楚「加密货币」能够实现什么,以及如何实现(比特币除外,下文会详细解释,以太坊在一定程度上也不在此列)。「区块链」到底是什么,也没什么共识。当然,比特币的区块链及其功能,还是有清晰的技术定义的。

为了使「本行业」受到尊重,行业参与者和外部分析师必须能够识别、收集和分析数据,这样才能讲清楚一个故事,即加密货币行业有何意义,它将如何影响科技、市场、政治、社会以及更广阔的世界

作为一名投资者,我的工作是进一步推动这项工作,利用我的独家数据、见解以及相关行业背景和专业知识来确定这些变化可能会在何时、何地发生,以及谁会从中受益,不仅是金融上的,还包括社会和政治层面上的受益。

 

向原始科学演进

 


我们现在面临的挑战是,如何把一个规模巨大、涵盖面广且深奥的事物提炼成某些基本模块和离散组件,以供进一步研究和分析。这方面的文章有很多,而比特币相关的知识领域是最大的。我之所以喜欢在这个行业里工作,原因之一就是,要全面理解比特币,需要涉及如此多的不同领域

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对于许多市场分析师而言,比特币最容易理解。为什么呢?主要还是因为比特币是目前被观察最多、研究最充分的(多亏有十年的链上数据)。而且比特币已经扩展到其他传统科学和新兴科学之中,一些学术机构和研究组织都在收集和分析比特币协议、比特币网络以及比特币应用和用例(主要是金融)的相关数据。也许这一偏好还有另一种体现,那就是围绕比特币的知识领域已经有如此的发展和系统性,这是其他加密资产和「区块链」等神秘思想无法匹敌的。

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可能还有其他细腻的方法可以分析这个问题,但对我来说,显然有很多事物是处于宗教 / 迷信领域的(永远爱你 Tacocoin),还有许多事物处于伪科学并试图变成原始科学的阶段。

我高兴地看到,有很多工作正在进一步细分、分析和推进「加密货币」相关的领域。作为一个分析加密货币行业的人,我最感兴趣的,就是建立框架、图表和图形,希望人们看到这些成果,并使用、改进再广泛分享出去。您认为该如何推动「加密货币行业」向前发展,成为一个研究领域、一个值得探索的领域?


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