公链纷争:一项悬赏令背后的意图与尴尬

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随着公链竞争日益白热化,相关营销活动也越来越多元化,尤其是新兴公链都竞相在营销手法方面大做文章。近期,YOUChain公开发布一项悬赏令,鼓励用户寻找符合其要求的公链。

该事件引起了行业的一定关注,并反映出新兴公链们试图向老牌公链发起挑战、提升自己行业影响力的较强意愿,同时也成为我们观察公链行业进展的一个视角。那么,YOUChain有着怎样的底气与实力去发起这项悬赏?当前行业究竟有没有满足该要求的公链?通过大量研究,链捕手(ID:iqklbs)对公链们在技术性能、经济模型、商业落地等方面进行了梳理,希望引起读者们的更多启发。

作者/胡韬

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随着公链竞争日益白热化,在技术进展层出不穷的同时,相关营销活动也越来越多元化,尤其是新兴公链都竞相在营销手法方面大做文章,既为自身拉拢人气,也为行业增添了不少看头与谈资。


近期就发生了一起颇有创意的营销案例,新兴公链项目YOUChain公开发布一项悬赏令,鼓励行业各界人士寻找TPS在1000以上、共识节点达到500的已上线、无许可公链,如提交并经审核通过可获得高额奖励。


显然,YOUChain作为公链行业的后起之秀,试图通过这个活动提升社区的活跃度以及自身的知名度,同时凸显自己在公链性能方面的高追求、高标准,乃至于抢占行业话语权,此举不可谓不巧妙。


如今活动截至日期已至,但据了解仍没有任何提交项目能达到YOUChain的要求。虽然许多用户提交的公链项目达到上千的TPS,但在共识节点数量、运行环境等方面都与悬赏要求存在一定差距。而许多能在共识节点数量等方面达到要求的公链,在TPS方面表现较差。


或许这与悬赏令要求的目标过高有关,但我们不得不承认这个现象反映了一个极其尴尬的事实,即当前公链行业在安全性、去中心化与可拓展性等层面难以同时兼顾,只有牺牲一个特性才能较好实现另外两个特性,即所谓的「不可能三角」。无论是公链早期代表以太坊、EOS,还是新兴公链Algrand等,目前都未能克服这个行业性问题。


而作为本次悬赏令的发起者与行业的追赶者,YOUChain也尚在探索之中,并提出了一些新的解决方案。据了解,YOUChain作为一条以承载大规模商业应用为目标的新兴公链,其主打高性能网络与低参与门槛,用户使用手机、家庭电脑即可参与区块链共识,并创新性设有参议节点和众议节点两类节点。不过跟多数新兴公链情况类似,YOUChain目前主网尚未正式上线,各项测试状况还存在一定未知数。


在推出这次营销后,YOUChain自身势必也会引起行业更多关注,特别是在前述技术性能等层面,其有着怎样的底气与实力去发起这项悬赏?当前行业究竟有没有满足该要求的公链?本文将在大量调查研究的基础上,从技术性能、经济模型、商业落地层面对该问题进行了详细分析。


01

技术与性能


技术是所有公链的立足之本与核心,它包括共识机制、智能合约、加密算法等层面,并集中体现在公链的去中心化、可拓展性、安全性等层面。


1)去中心化


去中心化是区块链技术的核心理念之一,正是由于区块链网络几乎无法被操纵、权力结构相当分散,它才能得以获得大量极客的青睐与认可。


具体到公链项目,其去中心化主要体现在记账共识节点的分散化,记账节点数量越高则去中心化程度越高。按照这个标准,EOS、波场等采用DPoS机制的知名公链就已经排除在外,这些公链通常会设定数十个超级节点专门负责记账,如果其中过半节点串通作弊就会对区块链网络的公信度产生致命影响。如今,很多业内人士都认为EOS等DPoS公链甚至都称不上属于公链,而是联盟链。


18 年 5 月,Vitalik 曾公开表示 EOS 的共识机制不安全


因此,只有采用PoS、PoW共识机制的公链才真正符合去中心化精神,例如以太坊、Algrand、Conflux、ADA等。其中,悬赏令发起方YOUChain则采用了基于PoS和VRF 的快速BFT共识协议,与Algorand同样使用VRF随机函数在数以万计的参议节点中来挑选数百个Leader进行记账,也实现了很高程度的去中心化。


2)安全性


安全性同样是区块链网络的重中之重,并主要体现在共识机制、智能合约等技术架构是否完善与合理。在一个开放的区块链网络,不仅会有很多诚实人员主动参与网络共识与社区建设,也会有很多恶意人员试图破坏并从中获益,假如公链在重要环节出现技术BUG就会引发女巫攻击、回滚攻击等不可预料的后果,对网络使用者与公链自身都会带去重大伤害。


而在这方面就主要取决于公链开发团队的技术实力与理念,通常来说技术背景越为强大的团队安全性就会越高,Algorand、Conflux等学术背景强大的公链就具有先天性优势。


同时,随着近些年行业不断出现各类安全事故,如今的公链大多已经拥有相当丰富的应对经验并在机制上加以完善,虽然无法避免不时出现DApp智能合约漏洞等方面的问题,但就公链自身层面已经相对成熟。


YOUChain 提出了使用移动设备作为共识节点的做法。同时,又设置了计算节点作为网络的骨干节点。这两类节点,将共同维护网络的安全性。其中,计算节点早期设置了一定的准入。


3)可拓展性


可拓展性可以理解为公链的性能表现,包括交易确认时间、吞吐量等数据,假如由于公链自身的可拓展性存在不足,那用户在使用DApp事就会遭遇交易确认时间需要几十乃至几百秒、交易手续费等问题,对用户使用DApp的体验产生很大的负面影响。


以太坊作为公链最早的代表,长期以来在可拓展性方面备受诟病,TPS一直停留在十几,因而DApp生态一直发展缓慢。如今,以太坊正在试图通过分片、Plasma等技术提升自身的可拓展性,2.0版本网络预计2020年推出。EOS、波场等公链虽然在拓展性方面有良好表现,但由于其拓展性建立在高度中心化的基础上,因而不具有讨论价值。


新兴学术派公链Conflux则提出了树图技术,通过账本结构的创新去提升主链的交易处理能力,测试网TPS达到3000;王嘉平博士发起的Monoxide则提出了异步共识组,一个并发的多链系统取代了单链,并行工作分摊全网的吞吐、计算、存储的压力,预计TPS过万。「Conflux、Algrand等公链提升了对现有资源的利用率,使得实际运行的公链性能更接近带宽和CPU、内存等对性能的限制。」Conflux研究总监杨光博士对链捕手分析道。

Conflux的树图技术架构

YOUChain凭借着其快速 BFT 共识协议,据公开资料每笔交易可快速完成记账并实现秒级出块,同时公测网络中,以PC作为节点,稳定出块峰值TPS 1250、内测网络中最高达5730,在交易确认时间、吞吐量相对以太坊有着明显提升。


不过尽管这些新兴公链预计TPS普遍达到数千,但实际上都是在实验室环境中测出。根据EOS等已上线公链的经验,实验室环境下TPS与生产环境下TPS会存在较大鸿沟,还需克服更多技术困难。


02

经济模型

经济模型在区块链技术的应用和落地过程中是宏观的顶层框架设计,也是公链得以长期运转的重要保障。公链的经济模型应当符合经济学逻辑,激励行业内各方参与者加入,共同推高整个生态的价值,并合理分配相关收益,最终形成公链生态的自我进化。经济模型的重要性不亚于技术性能,两者互为补充、缺一不可。


任何公链在成立之初都需要考虑,就像Token要发放给哪些生态参与方?奖励分配比例与如何设定?设定模式能否形成一个真正有创造价值的生态系统?如何惩罚不诚实守信的参与者?如何实现Token价值的长期升值?


以太坊等经济模型是规定每笔交易都要将消耗一定的ETH作为付给矿工的燃料费,用于奖励矿工积极记账。而在项目早期,以太坊以及多数公链项目也拿出一定比例ETH进行私募,激励行业各方力量参与社区建设。同时,由于以太坊在区块链智能合约方面的开创性,大部分基于以太坊智能合约的项目发行ERC20代币时,都需要投资者使用ETH自动兑换项目方代币。


该模型在早期为ETH带来了极为可观的市场需求量,并带动ETH价格的大幅上涨,但随着后来市场转熊,项目方与私募方ETH抛售压力剧增而投资者购买需求疲软,造成ETH价格的大跌及其经济模型的暂时性短路。


以太坊的经济模型被此后大量公链所借鉴,但具体细节仍有许多改动。例如本体、NEO都重新发行了一种Token专门作为交易燃料费,这主要考虑到主Token如果作为燃料费会导致矿工抛售压力较高,对币价稳定造成不良影响。


在Algorand的经济模型中,由于记账节点会在大量节点中随机分配,与节点算力、持币量等无关,因而出块奖励不会只奖励给出块节点,而是全部分配给稳定在线、持对网络数据接收记录的所有节点。


而在共识机制与Algorand类似的YOUChain经济模型中,由于其节点还分为众议节点与参议节点,两类节点的奖励机制则要更加细致全面。对于持币门槛较高、工作量高的参议节点,其抽签记账权与收益权都会按照持币比例分摊,对于门槛较低的众议节点,其抽签权按持币比例分配,但收益则会由全部节点分摊。

YOUChain的节点机制


同时,YOUChain还会对链上交易费用市场化的同时发布动态指导价,以引导矿工支撑生态的低成本使用,从而更好地激励第三方参与生态建设。


综合来看,在目前多数公链生态建设尚不完善、乃至于尚未上线的情况下,其经济模型都处于探索阶段,不过YOUChain们作为后起之秀拥有更广阔、更灵活的可借鉴空间与可设计空间,避免此前公链所暴露的问题,或许能发展得更加顺畅。

03

商业落地

「目前的公链方向大多在尽量少牺牲去中心化的同时去追求更高的性能,但是这里它们忽略了一个问题,性能的前提是大家对你的链上资产有储存和交换的需求。」DOS Network联合创始人王琦对当前公链的落地状况评价道,「一条链能成功,不能只是研发出各种锤子,但找不到钉子。」


王琦所言的「钉子」,其实可以理解为公链中的落地DApp。不同于比特币等区块链网络试图成为「全球性货币」的长期愿景,公链的价值更大程度上是搭建丰富的商业应用生态,为普通民众提供基于区块链的各类去中心化服务,而这些通常由第三方开发者开发,开发者的繁荣度将一定程度上会决定公链的应用生态繁荣度。


以太坊作为公链领头羊,如今已经获得行业的普遍认可,大量开发者都自发前来开发DApp。经过几年来的发展,以太坊目前在去中心化金融应用方面已经获得长足进展,例如MakerDAO、0X协议、Augur等。


「以太坊应用活跃度前20名中,有16个都是金融交易类的应用。这得益于今年DeFi概念的爆发,越来越多的人认识到了金融类应用可能还是在区块链上最适用的应用场景。」王琦表示。不过整体来看,以太坊应用距离大规模商业落地仍有很长距离。


对于公链后起之秀们,吸引第三方开发者则格外苦难,这不仅要求公链性能、经济具有吸引力,也需要公链团队在市场拓展方面具有丰富经验。目前,NEO、星云链等公链都会通过战略投资、举办开发者赛事等方式吸引第三方DApp开发者前来开发应用,但实际上效果并不显著,单独的利益激励无法带来真正优异的开发团队。


一个DApp要真正能在公链上大规模商业化落地,对开发团队的商业理解能力、产品设计能力、竞争打法、资金实力等都提出了很高要求,因而公链团队主动向外拓展开发团队的必要性也相当突出。


YOUChain在这方面具有明显优势,团队大多来自阿里系,例如其创始人兼CEO赵峰曾担任蚂蚁金服开放平台负责人、阿里口碑产品总监,另外一位创始人鲁军曾担任阿里口碑副总裁,他们在拓展B端客户方面都具有丰富经验。


而在找到第三方开发团队后,公链还需要构建活跃的社区维系开发者与用户的关系,一方面为DApp提供足够多的用户流量,另一方面为开发者们交流开发运营经验、反馈建议提供便利。


在社区方面,以太坊、EOS当前拥有绝大多数公链难以比拟的开发者与用户社区规模,生态效应与良性循环显著。但对绝大部分公链而言,社区建设仍是个难题,如何引导社区长期良性发展更是个大难题。


不过诸如YOUChain、公信链等公链也在尝试另辟蹊径,在项目早期就开发了泛娱乐APP沉淀用户,例如YOUChain去年年初就上线了有令APP,用户可以在该APP制作个人虚拟物品并管理发行,兼具游戏、社交等功能,用户亦可通过特定行为获得Token奖励。据了解,该APP目前累计注册量达到近200万,日活最高达到48万,虽然历经熊市后有所下降但规模仍然可观,为YOUChain未来主链上线后打造DApp生态带来重要优势。


最后综合来看,目前的确还没有任何公链能同时达到YOUChain的各方面要求,不可能三角仍然伫立在所有公链面前。不过,YOUChain自身倒显露出些许黑马气质,此外Conflux、Monoxide等公链的未来表现也值得期待。


与此同时,以太坊、NEO等老牌公链仍然在不断改进自身架构并提出新的性能解决方案,拥簇也相当之多,YOUChain们想要抢夺这些老牌公链话语权与地位仍然还有很多工作要做。营销活动虽然取巧也无可厚非,但最重要的永远都是可落地的技术性能,这应当成为所有公链的共识。


如今悬赏令活动已经结束,但公链行业的创新进步永远都不会停滞,特别是新兴公链的出现会给行业带来源源不断的活力。相信在不久的将来,区块链行业会逐步出现多条符合悬赏令要求的公链,并真正推动区块链技术在大众范围的商业化落地,而这也有赖于当前所有公链的共同探索与实践,最后的赢家届时也将揭晓。


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